2020年8月16日 星期日

二十一世紀的真空管:First Watt B1 with Korg Nutube 三極管前級

十年多前 Nelson Pass 分享 First Watt B1 Buffer 的設計,蔚為風潮,當年我也玩得不亦樂乎。全世界的網友在 B1 Buffer 的基礎上不斷嘗試,後來又有著名的直交版 B1,也就是 DCB1,捨去輸出入交連電容,再搭配精心設計的專屬正負電源,DCB1 聲音比原版 B1 更為透明、直接。這許多中間我換了兩對喇叭、換了三台後級,數位訊源也有許多不同的變化,但 DCB1 始終穩定的工作。對我的系統來說,DCB1 是低調的存在,在不太改變音色的情況下,提供了一點推力。不過 DCB1 與 B1 一樣,gain 是 1,推力也不是挺強,搭配最近主力的 TPA-3255 Class-D 擴大機,有時還是覺得比較虛弱。最近一方面打算把多年前組裝的 Audio Note Japan (Kondo) M7 重新裝起來,剛好看到 diyaudio 傳來 Nelson Pass 的 B1 with Korg Nutube 預購, 就訂了基本套件(含 PCB、Korg Nutube 6P1 三極管、配對好的 JFET)來玩。

幾年前就有注意到 Korg Nutube 6P1,Korg 原是日本著名的電子樂器大廠,Nutube 6P1是以二十一世紀的科技,針對音響需求設計的雙三極信號管。據 datasheet 上的典型值,Transconductance (gm) 54、放大因數 (μ) 14.5,屏阻 330K,燈絲只要 0.7V@17mA。低電壓、工作壽命長,頗為有趣。不過實有太多更想玩的東西,沒有太強的動機從頭開始探索這個新管子。直到前年,Nelson Pass 推出 B1 with Korg Nutube,基於 Korg 官方示範電路再調整,並且一樣大方釋出設計文件,又有周邊廠商提供電路板,變得像組樂高一樣簡單,終於忍不住好奇下手。 


Nelson Pass 說他的電路與 Korg 官方示範的電路主要的差異在於用 JFET 作恆流源,取代偏壓電阻。JFET 需要配對,幸好 diyaudio 商店有出售配好的 J113,大幅減少煩惱。七月收到預購的半套件之後,稍微整理一下零件,很輕鬆地就裝好了。B1 with Korg Nutube 只需要一組 24V 的電源,Pass 的原設計是採用現成的交換式的電源供應器,我找出一顆規格合用的,馬上就上電試聽。

B1 with Korg Nutube 聲音其實和原版的 B1 有點像,平實樸素,但多了真空管真的不一樣,我聽到了久違的「管味」。雖然近十年系統裡都沒有真空管,不過我早期也曾是熱衷的真空管愛好者,入門管機就是 Colin 的 5842,當年就是為了修改 5842 而開始了音響 DIY 的不歸路。後來幫 TDA1541A DAC 配上 6922、5687 等不同的真空管線路,當年為了調音,也買過大大小小的高壓電容、薄膜電容、油質電容等等。不過在開始經營這個部落格時,系統已經全面移往晶體機,很少在此提及玩真空管的心得。

B1 with Korg Nutube 是我的闊別將近十五年後,系統中第一個管機,同時也是我習慣的單端三極管線路。那種綿密、柔軟、略有一點糊但充滿流暢感的聲音,重新出現了。整體的音色還是偏向樸素直白,說上不有什麼精緻感。Nutube 也和真空管一樣,有很強的麥克風效應,只要輕觸 Nutube 6P1,喇叭立刻傳出共鳴。

Nelson Pass 這個線路有三顆交連電容,Pass 說最好不要低於 1uF,我先依照零件表的建議用 10uF 的 Elna Silmic,這當然是除了電源之外第一個想換的部份。一邊聽、一邊想,當年調校管機的點點滴滴忽然間全部湧上心頭。翻出久藏的 Audio Note 鉭質電阻、Takman 碳膜電阻、MultiCap 和 RelCap 的電容,彷彿回到還是初哥的二十年前。不過現在知道零件影響雖然不小,但電源、機箱卻是更重要的。庫存的鋁機箱太薄了,管機先天麥克風效應強,所以墊了一片厚紅銅板在 PCB 下面。至於電源,雖然我自己的管機向來都用無穩壓供電,不過 Nelson Pass 特別交待要穩壓,只好暫時先用 7824。我也很喜歡管整流,不過暫時懶得弄,找出 MSR 系列的整流子先做個橋式整流。當年也非常沉迷於 choke-in 濾波穩健紮實的聽感,剛好翻到一顆 Panasonic 的共模電感,就真的搭成 choke-in 濾波,當然感量與動輒數十亨利的管機 choke 有天壤之別。


接著就是調音了, TX2575 電阻雖好,但此時我心中浮現得盡是鉭質電阻、碳膜電阻、碳精電阻;這個電路的電壓不高過 25V,MultiCap 和 RelCap 這些上古神器顯得過大了,不過 1uF 的 RelCap/MultiCap 錫箔 PP 電容,分別放在輸入與級間,聲音還真搭。輸出電容想用大一點,問題是容值在 5uF 與 10uF 之間,價格又還在合理範圍的銅箔或錫箔 PP/PS/油質/蜂臘電容,幾乎沒有(我不喜歡鋁箔電容,也不喜歡大多數的金屬化塑料電容)。最後,輸出交連電容還是裝上了 10uF Black Gate N Type。在我心裡 Black Gate N 不只比其他電解電容好,更比大多數金屬化薄膜電容都好聽,尺寸極小在這種低電壓場合非常好用。手邊庫存的、拆機的 Black Gate,十幾年下來容值都尚在 110% 左右,希望還能再戰十年。

把玩當年玩管機時買的零件,思索這些元件之間的搭配,有如一場懷舊之旅。調整了幾輪之後,音色、質感、密度,漸漸趨近我的喜好,不過發燒零件有如衣著化妝,改的了皮相換不掉靈魂。與原始的 B1 或 DCB1 相比,B1 with Korg Nutube 有 16dB 的 gain,推力與動態好上一截,不過精緻感和細膩度仍然不及 DCB1。6moons 的試聽報告形容得不錯,B1 with Korg Nutube 就是有管味的 B1,不過這裡的管味還是頗有現代感,與 5687、12AX7 那種老管的味道不盡相同。此時用 B1 with Korg Nutube 反覆聆聽各種音樂,真空管的韻味、往昔的回憶,讓人百感交集。似乎記憶深處中,5687 自然開闊的聲音,正在對我遙遙招手。

7 則留言:

albertwui 提到...

Long time no see, happy to see you still enjoy hifi DIY.

WF 提到...

Wui 兄,好久不見!在FB常看到你的消息,祝一切安好!

人生有意思的事已經很少,音響 DIY 太重要啦!

lung 提到...
作者已經移除這則留言。
lung 提到...
作者已經移除這則留言。
lung 提到...

WF大終於換玩具玩了
我已經聽了一年這台
後級用Firstwatt F4竟然可以推的不錯
原先我用12AX7前級才好推
我測試2V輸入好像16V輸出
推力比12AX7差
但細節好多了
不過一直想找電源較好的選擇
找不到
漣波電壓都是mV等級
不知道是否有何建議
很想知道是否有uV的選擇

WF 提到...

lung 您好,

B1 with Nutube 聲音真的還滿有特色的,新時代的管味,推力也比以前的 B1 好,不過跟 12AX7 這些標準訊號管比,規模感、管味、質感,我想應該還是會差一截。不過如您說的細節、乾淨、音染、頻寬是這根新管子的優勢。

電源不確定是否要追求 uV,我自己會比較傾向用音樂性很好的併聯穩壓或無負回授的穩壓來餵它,參考:
https://www.cynicalaudio.com/2010/03/shunt-regulator-for-first-watt-b1.html

lung 提到...

Nutube使用的電流極小,曾經使用LT3045/LT3094做成正負12V,想直接供電24V給板子用,可是壓降過大,無法穩壓在24V。

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