2015年3月26日 星期四

寇瓦謝維契 台北 2015


上次聆聽寇瓦謝維契(Stephen Kovacevich)的現場,已經是五年多前了。當時他剛從中風裡復原,演奏布拉姆斯第二號鋼琴協奏曲。剛屆七十歲,但體態頗為衰老,彈出來的音樂也有些疲態。五年過去,居然能再聽到他的現場,也讓我感到十分高興。

今晚是整場獨奏,曲目是貝多芬晚期小品(OP 126)、第三十一號鋼琴奏鳴曲(OP 110),還有舒伯特的 D 960,都是我非常喜歡的曲目。現在七十五歲的寇瓦謝維契,行動似乎不太方便,但這回彈出來的音樂精神飽滿,圓熟洗練。貝多芬與舒伯特晚年的曲目,由上了年歲的鋼琴家彈來,特別有一股的脫俗超越的氣韻,似乎可以映射出鋼琴家一生千錘百鍊,終能無入而不自得的境界。今晚特別喜歡他的貝多芬 OP 110,尤其是峰迴路轉的賦格,非常動人。


2015年2月23日 星期一

Soekris Discrete Sign Magnitude R-2R DAC 的幾種電源

Soekris dam1021 離散式 DAC 一須要一組正負 9-12V 直流或正負 7-8V 交流的電源。一開始我用常見的三端子穩壓 7812/7912 搭了一組輸出正負 12V 的直流穩壓供應 Soekris DAC。

就我去過的經驗,一級穩壓的聲音比多級穩壓自然,較為開活不受壓抑。如果怕聲音不夠乾淨,可以加強濾波電路,或者在初級使用無負迴授的 follower 穩壓。聽了幾天後,就開始動手修改。Soekris DAC 板上有許多組小穩壓,所以外部這組正負 12V 的穩壓算是第一級穩壓。

首先換上 7VAC 的 Nuvotem Talema 變壓器,直接交流供應。Soekris 板上內建了橋式整流器與濾波電容,正極有三顆 Nichicon CL 系列的 820uF 電解電容,負極有一顆。

交流供電的聲音很有趣,與穩壓相比,背景似不那麼寂靜,多了一點底噪,但也多了幾分活生感,而且有個神奇的韻味,好像用交流點燈的真空管機一樣。同時低頻的控制力較鬆了些,不夠紮實,反應稍慢。

聽了幾天,拿出常常用在數位電源的二極體 11DQ06,重新搭了一組簡單的無穩壓直流電源,Nuvotem Talema 的 7V 交流,經整流之後過電解電容濾波,得到約 10V 的直流,送入 DAC。這樣聽起來效果相當不錯,似乎兼有穩壓與交流的優點,背景乾淨、低頻控制力變好,活生感和韻味也比穩壓供電來得優秀。

隔了幾天又在 hifiduino 看到 Soekris 電路板上有預留直流電源接孔,可以跳過板上的橋式整流器。如下圖所示,PWR A- 接負極、PWR A+ 接正極,地則可以延用原本的 PWR GND。我很明白整流二極體對聲音的影響,立刻動手把直流重接,上電一聽,效果果然明顯,聲底的特質是一樣的,但透明感大增,音樂中細膩的速度變化變得更清楚更鮮活,讓人非常滿意。


Soekris dam1021 板上還有許多小穩壓,想來是尚有諸多可以調整之處。但板上元件極多,布局緊湊,現在盡量只在外部做調整。單是電源、類比緩衝就有許多空間可以嘗試,firmware 裡的濾波器似乎也還有很大的修改空間。雖然 Soekris dam1021 已是 all-in-one,完成度極高的 DAC 模組,但在每個 DIYer 不同的品味與思路之下,最終調出來的聲音還是可以有很不同的風格。

2015年2月5日 星期四

Soekris Discrete Sign Magnitude R-2R DAC 開聲!


時光飛轉,最近幾年的熱門主題是耳機和各種 USB 數位方案,興趣不高,也漸少觀注 diyaudio 網站。直到去年年中,百忙之中蒙獲戰友 Richard 哥傳來丹麥網友 soekris 在 diyaudio 張貼的離散 R2R DAC 模組,總算有了振奮人心的新玩意。

常年使用 NOS TDA1541A 的我,難以適應大多數現代 DAC 的聲音。當今主流DAC 多採用 delta-sigma 架構的 DAC 晶片,聲音固然乾淨細膩,但總是少了傳統多位元架構底盤寬大、輕鬆自如的開闊感。這十多年間,陸續聽了許多廠機,也試過一些晶片,但終究少有 DAC 讓我心動。

當今 DAC 晶片主流是 delta-sigma 架構,純粹的 multi-bit DAC 晶片如今已然絕跡,除了已停產的 TDA1541A、TDA1543、PCM1702、AD1865 等老晶片,只有寥寥少數離散式的高價廠機仍然採用傳統的多位元架構。幾年前聽說 ADRA Technologies 有推出 24bit R-2R DAC AT1401 晶片的計畫,著實興奮起來了,可惜幾年過去,至今仍然沒有問市。

十年裝的 NOS TDA1541A 經過幾品修改,也就這麼一路聽下去。其間也曾經發想自己來做離散式 R-2R DAC,但因諸事忙碌,也就一直延宕。去年看到 Soekris R-2R DAC,看到精巧緊湊的 layout,還提供了 0.05%、0.02%、0.01% 三種電阻精度版本,馬上熱血沸騰立刻下訂一張誤差最低的 0.01% 模組。經過半年的等待,這塊 DAC 模組終於完成並且出貨了,我也很快的收到了自己訂的這一張。


Soekris 的規格是 24bit/384KHz,可以平衡與單端輸出,輸入支援 I2S 與 SPDIF,內建數位音量控制。穩壓電路也已經全內建在模組上,接上正負 12V 的直流,或是 7-8V 的交流電,即可工作。也就是說,這是一個 all-in-one 的懶人模組,板子買來加上輸出入的端子,再加上一顆變壓器,連整流濾波穩壓電路都省了。

Soekris 模組目前沒有完整的電路圖與裝機資訊,資料主要散佈在上百頁 diyaudio 討論串裡,難以找查。幸而上週知名部落客 hifiduino 匯整出一份頗為齊全的裝機資料,非常實用。收到 Soekris 模組的當夜,把組模組固定在木板上,再搭配手邊一組正負 12V 電源(基本的 7812/7912 穩壓),電源的部份就完成了。接下來是輸出入。SPDIF 的輸入稍微麻煩一點,作者推薦用 1:1 的脈衝變壓器。我手邊的 Scientific Conversion SC944-05 是 1:2,所以把後面的 330 電阻增加一倍使用。



至於輸出,Soekris 有三種輸出模式,直接輸出、緩衝輸出、平衡輸出。如下圖所示, J7 是直接輸出,J6 與 J8 分別是左右聲道的緩衝輸出,P1 與 P2 則是左右聲道的平衡輸出。


起初用直接輸出,懷著期待又怕失望的心理,Soekris 也就開聲了。我首先聽到非常純淨非常細緻的聲音,與 TDA1541A 相比,背景更黑,細節更多,解析力有相當大的進步。但以一個 2015 年推出的高規格 DAC 來說,這不讓人意外。Soekris 更棒的是,它理所當然地具備我獨沽一味的多位元聲底:底盤相當安定,聽感開闊,自然地往四面八方擴散。未經緩衝的直接輸出,動態稍弱,音色稍微尖細一點,但是複雜的場面氣定神閒,清清楚楚的呈現大編制音樂裡各個聲部的線條,沒有頭重腳輕,顧此失彼的疲態。音樂聽來似乎變慢了,清楚仔細的逐一交待所有細節,綿延不絕但不凝滯,有很好的流暢性。

聽了一會兒,改用緩衝輸出。緩衝輸出的動態的確較好,音質也較厚實,然而純淨透明的感覺自然也稍遜於直出。不過即使是緩衝輸出,推力仍然不及我的現在使用的 TDA1541A(輸出級是 OPA861 buffer)。來日當然會試驗新的類比輸出,buffer、變壓器,甚至真空管輸出,都是很有趣的選項。

由於手邊沒有 7-8 V 的變壓器,現在採用直流供電,之後會再試試不同電源的聲音,甚至修改板子外灌獨立穩壓。數位音量控制、Clock、I2S 輸入等種種功能,也還有很多可以玩的空間。

目前出貨的 firmware 有點問題,有時 SPDIF 會斷斷續續鎖不到訊號。Soekris 官方已經釋出新版的 firmware,可以透過板上的序列埠升級。除此之外,現在訊號都經過內建的數位濾波,很好奇如何改用 non-oversampling 模式。


開聲的那晚,心中著實激動,我已經有兩三年沒有在音響上如此感動了。Soekris 的完成度相當高,簡單接上電源與輸出入就能聽到非常高品質的聲音,確實不負所望。雖然價格不算低(0.05%、0.02%、0.01% 三個版本分別售 170、235、325 美金),但已經是一個 all-in-one 的半成品,不太須要額外的費用就可以有很好的效果。Soekris 的走向和其他高價離散架構的廠機不太一樣。相比之下,totaldac 較為豐厚飽滿,音色濃郁。而 MSB 較為精練,分析力更強。Soekris 則是清淡自如,素質高雅的北歐風格。雖然沒有一對一的比較過,但 Soekris 整體的完成度、全面性應當還是不能與這些上萬歐元的高價機種比較,但它先天優異的素質無疑勝過大多數採用現成晶片的廠機,其他面向就靠 DIYer 按照個人口味去修改微調了。

2014年12月15日 星期一

2014 台北國際 Hi-End 音響展

今年夏天的台灣國際音響展適逢出國而無緣參加,而冬天這場台北市電器工會主辨的音響展,終於抽出時間利用週日下午一點餘暇前往。

進入場會場時,已經下午四點半。直接坐電梯到八樓,原本打定主意節省時間,挑有趣的展間聽。結果是我多慮了,雖說有四層樓,但許多房間並未租出,再扣掉影音與軟體,純音響的展間極少,只是過往規模的幾分之一。自在隨意地走過一遍,結果一個多小時就逛完了整場。


惠樺的真空管機,號稱台灣首屈一指的 hi-end 極品。過去我聽過許多次,這回終於感動。當天這套系統效果真是好,中高頻充滿水份,溫潤優美,難以言喻的動人。


每次 QUAD 的展間都有不少人潮,這次也是整個會場唯一超過半滿的一間。工作人員當時播放強調低頻與節奏的曲目,抨抨作響,但我聽不出好處。


Audio Space 這展出的系統,特價出售的喇叭素質佳,我很喜歡那對喇叭。


AMR 還是和以前一樣好。優雅、節制、不張揚、恰到好處。


Burmester 越來越好聽了。華麗高貴的氣質進一步發揚,過去高亢刺耳的問題也不再出現了。不知道代理商不同,調音策略不同,或是廠商的設計哲學有所轉變?

展間少,人更少。時值週日下午異常冷清,空盪盪的走廊只見各展間人員熱情招呼,工作人員的人數直追遊客。十幾年來,年年看展,從當年的盛況,一年三展,到如今的景像,真是令人唏噓不已。

2014年10月8日 星期三

Jordan Eikona 2 全音域單體


從 2007 年買了一對 Jordan JX92S 單體,至今已經七年。一開始用密閉式書架型音箱,後來改用原廠設計的 VTL 音箱,聲音一直十分對我的胃。雖然高頻略暗,少了清拔飄逸,低頻也只是粗具型態,但整體的頻寬範圍還算可以接受。除去頻寬的限制,聲音的密度、質感、音色,JX92S 都相當優秀,隨便播一段音樂,都讓人不由自主地沉浸在音樂之中。

JX92S 已是超過十年的老單體,英國的 E. J. Jordan 早前推出了 JX92S 的後繼單體 Jordan Eikona,可是價格遠遠高出 JX92S 一截,而且安裝孔位與 JX92S 不相同,無法延用現有的 VTL 音箱,當時便暫時觀望。想不到沒隔多久,E. J. Jordan 旋即推出下一代單體 Jordan Eikona 2。Eikona 2 不但較 1 代便宜(但仍然遠比 JX92S 昂貴),而且單體的外型、孔位與 JX92S 相近,大幅增加延用箱體的可能。

由於 Eikona 2 的價格低於 1 代,而且 1 代也同時在原廠的網站上販售,於是我去信向 E. J. Jordan 詢問一代與二代何者才是較為上級的產品。原廠回信指出二代是一代的加強版,改進了效能以及懸掛,於是我就訂了一對。歐盟稅重,在歐盟境外購買快遞到台灣,居然比在英國當地購買還便宜。


原廠用漂亮的包裝,放在一個大郵箱裡寄來。Eikona 2 是 Jordan 妥託丹麥知名單體廠 ScanSpeak 製造,做工精細漂亮,看起來檔次果然高於 JX92S。



當時馬上試著要裝入我的 VTL 音箱,卻發現號稱「相容」的框體卻仍然有少許幾處不同,仍然必須修改音箱才能裝入,只好暫時收起來。收到單體,是今年春天的事情,這麼一收又是半年了。最近一年為了生計焦頭爛額,未知 Eikona 2 幾時才能開聲?

本來打算裝好了,聽過它的聲音再來分享。只因網友今天問及 JX92S,有此一文。

2014年3月13日 星期四

簡單無比的水晶墊材 DIY


在先前節錄 Stereo Sound 雜誌的文中,提到優秀的墊材是在頂板與底板之間,加入振動抑制效果出色的物質或結構。制振效果出色的物質是水晶等礦物以及顆粒狀的樹脂,制振效果出色的結構則是利用彈簧、空氣彈簧、磁浮的結構。之前試做了模仿 Symposium 的三明治結構墊板,在鋁板中間夾入發泡材,效果不俗,這次則改來玩水晶(透明石英晶體)為夾層的三明治墊材。

這樣的產品,其實 Audio Revive 有出,木製框體中間舖滿水晶顆粒,上面覆上胡桃木合板。上蓋基本上是放在水晶顆粒上,與下蓋不直接接觸。器材置於上蓋之上,震動被水晶轉為熱能消散。此舉可以將材器產生的震動隔離,減少共震,也減少對其他器材的影響。


掌握概念之後,用相同原理自製類似的墊材並不難。去年朋友送我一包 Audio Revive 出的天然水晶,當天就拿來試作。



家裡的尺寸恰當的木質合板拖盤,就是現成的框體。


把整包水晶倒在盤中,輕輕搖動拖盤,讓水晶自然地平舖在盤中。


Audio Revive 的上蓋是漂亮的胡桃木合板,我手邊沒有尺寸合適的合板,先拿一片略小的 MDF 板充當上蓋。輕輕把 MDF 放到水晶上,不要接觸到拖盤。最後用水平儀調整上蓋的水平。接著,把器材擺好,接好線材,就開聲了。


過去用過不少墊材,我的經驗是都有效,只是效果是否顯著,是否符合調音的需好,是否迎合自己的口味。自製的水晶墊材,聲音的風格很明顯,有一種素質高尚,分離感很明顯,毛邊減少,對焦更清晰。Symposium Clone 的效果也很好,不過走向大不相同。Symposium Clone 有一種甘醇的韻味,有點黏稠感,富有音樂性。水晶墊材則是清澈純淨,靈氣活現。兩者我都很喜歡。經過一番嘗試之後,我把水晶墊材墊在前級下面,Symposium Clone 墊在喇叭 DAC 下面,擴大機訊源則是用 47 Lab 信樂燒陶墊。但也不是那麼絕對,有時換個材線,墊材又會重新安置。

聽了幾個月之後,覺得克難的版本有點醜,決定重做一個。先買一張開口略深,更為漂亮的木製拖盤。


同樣倒入水晶,仔細舖平。


這次好奇,不用 MDF,也不用合板,裁了一片尺寸適合的 6061 鋁合金板,放在水晶上。之前製作 Symposium Clone,也是用同樣材質。


鋁合金比 MDF 硬,聲音更為清楚一點。總體而言,聲音的特質還是差不多。我想主導墊材表現的,還是在於三明治隔離結構,以及水晶作為介質的優良效果。Audio Revive 的水晶顆粒在台灣不知有無販售?但水晶顆粒本身並不難買,也不是很貴。選一包顆粒大小恰當的,再買一張拖盤,找一片板材,三分鐘之內就可以完成這個簡單無比的水晶墊材。

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