2014年10月8日星期三

Jordan Eikona 2 全音域單體


從 2007 年買了一對 Jordan JX92S 單體,至今已經七年。一開始用密閉式書架型音箱,後來改用原廠設計的 VTL 音箱,聲音一直十分對我的胃。雖然高頻略暗,少了清拔飄逸,低頻也只是粗具型態,但整體的頻寬範圍還算可以接受。除去頻寬的限制,聲音的密度、質感、音色,JX92S 都相當優秀,隨便播一段音樂,都讓人不由自主地沉浸在音樂之中。

JX92S 已是超過十年的老單體,英國的 E. J. Jordan 早前推出了 JX92S 的後繼單體 Jordan Eikona,可是價格遠遠高出 JX92S 一截,而且安裝孔位與 JX92S 不相同,無法延用現有的 VTL 音箱,當時便暫時觀望。想不到沒隔多久,E. J. Jordan 旋即推出下一代單體 Jordan Eikona 2。Eikona 2 不但較 1 代便宜(但仍然遠比 JX92S 昂貴),而且單體的外型、孔位與 JX92S 相近,大幅增加延用箱體的可能。

由於 Eikona 2 的價格低於 1 代,而且 1 代也同時在原廠的網站上販售,於是我去信向 E. J. Jordan 詢問一代與二代何者才是較為上級的產品。原廠回信指出二代是一代的加強版,改進了效能以及懸掛,於是我就訂了一對。歐盟稅重,在歐盟境外購買快遞到台灣,居然比在英國當地購買還便宜。


原廠用漂亮的包裝,放在一個大郵箱裡寄來。Eikona 2 是 Jordan 妥託丹麥知名單體廠 ScanSpeak 製造,做工精細漂亮,看起來檔次果然高於 JX92S。



當時馬上試著要裝入我的 VTL 音箱,卻發現號稱「相容」的框體卻仍然有少許幾處不同,仍然必須修改音箱才能裝入,只好暫時收起來。收到單體,是今年春天的事情,這麼一收又是半年了。最近一年為了生計焦頭爛額,未知 Eikona 2 幾時才能開聲?

本來打算裝好了,聽過它的聲音再來分享。只因網友今天問及 JX92S,有此一文。

2014年3月13日星期四

簡單無比的水晶墊材 DIY


在先前節錄 Stereo Sound 雜誌的文中,提到優秀的墊材是在頂板與底板之間,加入振動抑制效果出色的物質或結構。制振效果出色的物質是水晶等礦物以及顆粒狀的樹脂,制振效果出色的結構則是利用彈簧、空氣彈簧、磁浮的結構。之前試做了模仿 Symposium 的三明治結構墊板,在鋁板中間夾入發泡材,效果不俗,這次則改來玩水晶(透明石英晶體)為夾層的三明治墊材。

這樣的產品,其實 Audio Revive 有出,木製框體中間舖滿水晶顆粒,上面覆上胡桃木合板。上蓋基本上是放在水晶顆粒上,與下蓋不直接接觸。器材置於上蓋之上,震動被水晶轉為熱能消散。此舉可以將材器產生的震動隔離,減少共震,也減少對其他器材的影響。


掌握概念之後,用相同原理自製類似的墊材並不難。去年朋友送我一包 Audio Revive 出的天然水晶,當天就拿來試作。



家裡的尺寸恰當的木質合板拖盤,就是現成的框體。


把整包水晶倒在盤中,輕輕搖動拖盤,讓水晶自然地平舖在盤中。


Audio Revive 的上蓋是漂亮的胡桃木合板,我手邊沒有尺寸合適的合板,先拿一片略小的 MDF 板充當上蓋。輕輕把 MDF 放到水晶上,不要接觸到拖盤。最後用水平儀調整上蓋的水平。接著,把器材擺好,接好線材,就開聲了。


過去用過不少墊材,我的經驗是都有效,只是效果是否顯著,是否符合調音的需好,是否迎合自己的口味。自製的水晶墊材,聲音的風格很明顯,有一種素質高尚,分離感很明顯,毛邊減少,對焦更清晰。Symposium Clone 的效果也很好,不過走向大不相同。Symposium Clone 有一種甘醇的韻味,有點黏稠感,富有音樂性。水晶墊材則是清澈純淨,靈氣活現。兩者我都很喜歡。經過一番嘗試之後,我把水晶墊材墊在前級下面,Symposium Clone 墊在喇叭 DAC 下面,擴大機訊源則是用 47 Lab 信樂燒陶墊。但也不是那麼絕對,有時換個材線,墊材又會重新安置。

聽了幾個月之後,覺得克難的版本有點醜,決定重做一個。先買一張開口略深,更為漂亮的木製拖盤。


同樣倒入水晶,仔細舖平。


這次好奇,不用 MDF,也不用合板,裁了一片尺寸適合的 6061 鋁合金板,放在水晶上。之前製作 Symposium Clone,也是用同樣材質。


鋁合金比 MDF 硬,聲音更為清楚一點。總體而言,聲音的特質還是差不多。我想主導墊材表現的,還是在於三明治隔離結構,以及水晶作為介質的優良效果。Audio Revive 的水晶顆粒在台灣不知有無販售?但水晶顆粒本身並不難買,也不是很貴。選一包顆粒大小恰當的,再買一張拖盤,找一片板材,三分鐘之內就可以完成這個簡單無比的水晶墊材。

2014年2月26日星期三

Yo La Tengo: My Little Corner of the World


Yo La Tengo 是我最喜歡的獨立樂團。最早聽的是 1990 年的專輯 Fakebook,覺得好聽,但是太軟、太柔了,果然有如團名「優拉糖菓」一樣甜膩。接著,好久之後,偶然買了他們其他唱片,才發現這個團竟是如此有趣。在 20 世紀末 21 世紀初這段渾濁歲月中,在我的世代裡,閃耀著微小卻銳利的光彩。


2000 年的這張 And Then Nothing Turned Itself Inside-Out,很棒,但真的讓我感動不已,直入我內心深處的,還是他們的顛峰之作,1997 年的 I Can Hear the Heart Beating as One。不管是著名的 Autumn Sweater,或是收尾的 My Little Corner of the World,都非常精彩。更棒的是整張專輯一氣呵成,起承轉合巧妙無比,越聽越入味。不再是「糖菓」,百聽不厭。


1997 年至今也 17 年了,但我來說,畢竟是和我同一個時代的新唱片。Yo La Tengo 來過台灣幾次,現在也還在活躍。雖然似已過了創作的顛峰期,但去年的新唱片 Fade,究竟還是水準之作。


2014年1月21日星期二

Claudio Abbado, 1933 - 2014


新的一年來到,時間將更多值得敬愛的人從我們身邊帶走。十年前 Carlos Kleiber 過逝了,那時心想:「沒關係,克萊巴很少演出,我還有機會聽到其他喜歡的指揮家現場。」匆匆十年,沒聽多少現場,音樂大師不知已凋零凡幾。在今天之前,阿巴多絕對是我最喜歡的在世指揮家之一,腦中對他的印象總是如上圖那般,活力十足地站在台上,注入滿腔熱情地指揮。這幾天正好拿出他晚年的馬勒錄音,反覆聆聽,哪知今天就傳來不幸的消息。

我對於阿巴多罹癌之前指揮的交響曲印象不深,卻非常喜歡他所伴奏的協奏曲。例如波里尼合演的布拉姆斯第二號鋼琴協奏曲,與齊柏絲坦合演的拉赫曼尼諾夫第二號、第三號鋼琴協奏曲。除了他總是克盡職守和諧高雅襯托演奏者之外,我特別喜歡他伴奏中那種寧靜幽遠的氣韻。



但我更喜歡阿巴多晚年的交響曲指揮。在他罹癌休養,重新復出之後,錄了一系列貝多芬、馬勒交響曲,當時在節目上聽到新版的貝多芬交響曲,節奏偏快,乾淨俐落,讓我耳目一新,想起同樣義大利籍的指揮大師托斯卡尼尼。晚年馬勒更是優秀,我很喜歡他果斷明快的表現方式,結構清晰流暢,不沉溺不濫情,卻盡其動人。尤其是他的馬勒第九號,這是目前我最喜歡的馬勒第九號。


2013年11月5日星期二

音樂之友社 Stereo 特刊第二彈:訊號線 DIY 套件


去年年底音樂之友社 Stereo 雜誌推出電源線 DIY 套件的特刊,時隔一年,上個月網兄 EvilHunter 留言第二輯特刊已經推出了,這次是訊號線 DIY 套件。聞訊我馬上訂了一套。正巧趕上出刊期,隔兩天就收到了。這次紙盒較薄,價格也比上次的電源線套件便宜一些,打開精美而複雜的包裝,內容物很簡單:兩公尺長的訊號線,再加上四顆 RCA 接頭。


這次仍然是和 Oyaide 合作,用的是他們的特規線,導體是 0.9mm 單芯 PCOCC-A 銅線。線身沒有屏蔽,但披覆似乎有些門道,看來有特別考量到避震。比較特別的是接頭,這是較為少見的壓接頭,裸線插入之後用螺絲鎖緊固定。如 EvilHunter 兄所言,印上 Stereo 標誌的接頭,應該也是台灣 AEC 的特規品,導體是黃銅鍍金,類似 Oyaide 網站上所賣的 AEC RP-1013ZAG。對於大眾化的套件來說,省略了焊接的過程,比較容易被一般音響迷接受;而對有焊接經驗的玩家來說,壓接頭也是較為新鮮的零件。對於不同階層的音響迷,這個企劃都頗有吸引力。

收到雜誌之後,當晚快速完成了這對訊號線。對我來說,除了披覆有一定的厚度和韌性,需要用點力氣之外,算是相當容易就手的簡單套件。完成之後接上系統一聽,很明顯的,這是典型的單芯銅線的聲音。線條清楚,焦點突出,活潑而有凝聚力。線材多少須要 break-in,一連聽了一週,聲音漸漸地滑順起來。

這種風格的聲音,其實與我最近大量使用的 47 Lab Stratos 單芯銅線有些類似,而我個人還是比較喜歡 Stratos。主要的差別是,Stereo/Oyaide 這條線,頻段稍為強調中高頻,音質白淨清亮而略硬(這似乎是 OCC 銅線的特色?)。而 47 Lab Stratos 的頻率響應,在我的系統上較為平衡,稍有貴氣,也較為醇厚溫暖。整體而言,這兩條水準都不錯,但 Stratos 的完成度較高, 整體的質感更勝一籌。不過,當然,Stratos 在我的系統上多少有些主場優勢。


少了焊鍚的影響,壓接式的 RCA 頭,對音響迷來說似乎很有想像空間。不過我覺得導體的材質究竟遠比用不用焊鍚更為重要。這組 AEC 的壓接頭,用的是黃銅導體,在先天上就有些弱勢。同樣不必焊接的 47 Lab Stratos 接頭,直接抽一截裸線當導體,徹底省去導體的影響,似乎更有特色也更能保留線材本身的特性。

以台幣一千出頭的價錢來說,這對線表現超值。況且接頭和線材還可以各別與其他零件搭配使用,比如說幫這條 PCOCC-A 銅線換上 Eichmann 子彈頭,聲音可能會很不錯。同時,我發現明年一月號的 Stereo 雜誌又有新企劃,附上一組小型的 12W 數位擴大機!看來這期雜誌到時又要搶購了!


2013年8月18日星期日

2013 TAA臺灣第23屆國際HI-END音響展

今年夏天的 TAA 台灣國際 Hi-End 音響展在圓山飯店舉行。今天匆匆一訪,整體來說許多展房的表現都有一定的水準,可惜我卻沒有聽到特別驚喜特別滿意的體驗。


T+A 的數位流系統,還是一樣的好,聽起來非常順耳。一旁的朋友說,這聲音的走向似乎與我家的系統有幾分相近。不敢這麼說,但今次 T+A 這套網路播放器,與 Apple AirPort Express 的音色確實有點相似。


勝旗展出 Avantgarde 的前後級搭配 Vivid Audio 喇叭,聲音極佳。過去勝旗用 Burmester 或 Esoteric 擴大機推 Vivid Audio,表現遠遠不如 Avantgarde 的搭配。


勝旗另一間展房展出 Avantgarde 新 Uno,搭配同廠前後級。雖是「一套西裝」,但 Avantgarde 的擴大機與喇叭似乎不怎麼搭,聲音嫌硬,表現不如前述 Avantgarde 與 Vivid Audio 的組合。礙於同一家代理產品,勝旗過去用 Burmester 與 Esoteric 的擴大機推 Avantgarde 喇叭,效果也都不盡人意,未能展現 Avantgarde 美好的一面


diffaudio 的廉價主動式小喇叭,但聲音還不錯,值得鼓勵。


來自台南的品牌「建國10號」,展出一系列單端真空管擴大機。一群親切的阿伯在裡面聊天賞樂。以高級音響的角度來說,音質很 low,缺點很多。但這十分不完美的音響表現,卻帶有一股異常的感染力。甚至今天整場音響展中,「建國10號」竟是唯二讓我覺得感動的展間。


此次終於聽到全套 Daniel Hertz,期待已久。聲音的確是不錯,也的確很有當年 Mark Levinson 與 Cello 的味道,可惜整套系統似乎還很有調整的空間。


這回仔細聆聽 audio physic,聲音纖細優雅,那種濕潤感以及陰暗面的描寫,非常有魅力。


好久不見的 B&W 鸚鵡螺再次出現,這回聲音非常好,這大概是我對 B&W 印象最好的一次。


第一樓大廳展出的 Gryphon。陣杖很大,但擺在大廳正中央的一小塊區域,聲音一出來的散掉了。聲音的素質想來是高的,但這樣播放的效果很差。


FM Acoustics,這次音量仍然調得很大,在小房間裡施展不開,聲音粗糙有壓迫感。雖然如此,但音樂非常有感染力。布魯赫的蘇格蘭幻想曲充滿白熱化的張力,聽到最後甚至有些失魂落魄。這是除了「建國10號」之外,唯一一家讓我覺得有感染力的展間。


國人品牌 Delight,現場播放貝多芬 Op. 111,有精緻感。但這個品牌想傳達什麼樣的品味,卻聽不出來。喇叭與後級擴大機體質不錯,但喇叭要二十八萬,未上市的擴大機可能也要二三十萬以上,定價偏高。


Soulution 的聲音還是好,不過這次的調整以及喇叭搭配未盡理想,不如過去聽到的 Soulution。


另一國產品牌夢幻音響展出 813 推挽管機,功率 100 瓦,現場驅動 Dynaudio 大型喇叭,虎虎生風。單以推力來說,是合格了。但除了讓人讚歎「原來管機可以把 Dynaudio 推得這麼好」之外,聽不出其他優勢。


Air Tight 的管機,機器本身素質很好。但這套系統搭配下來,聲音偏硬,沒有流暢感。


波蘭品牌 Lipinski,聲音很有特色。據說是錄音室專業取向的器材,但聽起來不太有鑑聽味,音質濕潤寬鬆。訊源 Lavry DA2002 很不錯,印象比之前聽到的 Lavry DA10 好太多了。


之前聽過 Kondo 的 Ongaku,音質精純華美,細膩飄逸。這次優聲學展出英國 Audio Note 的 Ongaku,聲音順耳,但相形之下比較沒有特色。

2013年5月13日星期一

DIY 時鐘:「大人の科学」電波時計


數年前國內音響 DIY 社群曾經流行過真空管時鐘。我對這些音響之外,實用性高的小型電子玩意向來深富興趣,卻不曾對真空管時鐘動心。當時的真空管時鐘套件,除了使用數字真空管作顯示之外,其餘架構,和最平常的石英鐘實無二致:沒有特別精確的計時原理,也沒有特別精緻的機械結構。而最大的「亮點」數字真空管,固然有所謂暗夜中迷人的光線,但也有許多缺點,耗電、壽命有限,而且昂貴。但我對於 DIY 時鐘仍然很有興趣,這次得知最新一期的「大人の科学」(大人的科學)推出電波校時時鐘,就立刻訂了一套。


「大人の科学」售價不低,雖然有趣,但成品的質感和耐用度似乎也難以市面上的產品相比。雜誌社最厲害的是常常能夠捕捉到實用而有趣的題材,進而化成一般人也能在短時間內完成的套件。這次的電波對時時鐘,顧名思義,採用電波校時,因此比純粹的石英或機械機芯更為精準。在日本這種電波校時的時鐘手錶頗為普遍,雖然在台灣校時電波的收訊不佳,但這無疑是個有趣的賣點。第二個有趣之處,是時間顯示的方式。這個套件並不採用常見的指針,也不採用電子錶頭,卻不畏繁瑣很有梗的做成復古的翻頁鐘(flip clock)。精準的電波計時,加上復古的翻頁鐘,又是還不算太貴,可以自己組合的套件,真是太有趣了。


這次的套件和幾年前的 LED 桌燈相比,更為複雜。除了機殼,附了一張電路板,兩顆馬達、機芯結構,還有幾包螺絲。包裝背面則是一疊印上數字的薄膠片,翻頁鐘上每一頁位數,就是一張小卡。



這期附的說明書,照樣精彩。先介紹時鐘的歷史,電波校時的原理與演進。全日文,我當然看不懂,但最重要的組裝說明有簡單明瞭的圖示,完全不看字也能順利組裝。先把機身結構裝好。左右兩邊各有一顆馬達,分別帶動左右兩支轉軸,控制時與分的頁卡。正上方有一支線圈,是感應校時電波的天線。台灣勉強能收到日本對時電波基地台的訊號,不過據說要在窗邊等干擾較少的地方。


雖然說是 DIY 時鐘,但真正與計時相關的電路與機構,都是預組好的半成品。實際上參與組合的,是翻頁顯示的構造。顯示時、分的頁卡,密佈於五大張白色的薄膠片上。上面已經有精美的數字印刷,也事先裁好輪廓,可以輕易地徒手剝下。先把時、分兩個轉軸歸零,再依序一一嵌入頁卡,電波校時時鐘也就完成了。


裝上電池後,時、分兩側頁卡會先歸零,然後在十分鐘之內完成校時,自動撥至正確時間。校時失敗則會顯示 00:11。我家收訊向來不好,電視、廣播皆是,這次果然也收不到。幸好這個時鐘有手動校時的功能,按頂蓋後方兩個鈕,把時間調整至台灣時間,這個時鐘就開始走了。

在安裝過程中,最擔心的是輕薄而軟的頁卡,是否能夠穩當地嵌在軸承上。真的運轉之後,其實相當順暢,乾淨俐落,沒有一點問題,比我所設想的更為實用。但是否能夠經年累月地使用,還要慢慢觀察。左右的時、分兩區,各有一套齒輪組。說明書中並沒有提到要潤滑。習慣使然,我還是拿出塑膠齒輪專用的潤滑油,拆開時鐘塗在齒輪之間的接合處,希望可以讓這個時鐘更為耐用一點。


 


既然這是電波時鐘,在不能或不易收到電波之處,這個時鐘最重要的特點便形同虛設。翻頁式的時間顯示和樸拙的外型,卻賦于這個時鐘不同凡響的附加價值。親手完成這個套件,對 DIYer 來說也是別具意義。我把時鐘放在桌上,看著它運轉。機械式的機構,隨著分秒俐落地翻頁,還有清脆的開關音。看著、聽著,一分鐘又一分鐘,不由得痴了。

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