2016年7月19日 星期二

RIP Ted Jordan, 1929-2016

Ted_Jordan_web

結果 Ted Jordan 都過逝了,前陣子買的 Jordan Eikona 2 還沒裝起來。

來源:http://www.ejjordan.co.uk/ted-jordan-1929-2016/

2016年5月11日 星期三

Helene Grimaud 台北 2016


大約十年前看了 Stereo Sound 的軟體推薦,買了葛莉茉在 DG 專輯 credo,這張不只錄音優秀,演奏也相當精彩。後來陸續收集了葛莉茉的其他唱片,她的巴哈/布索尼《夏康》也是我很喜歡的版本,很有魔力。然而最近幾年的專輯,封面上臉佔得比例越來越大,聽起來卻總有些失望。得知今年會來舉行演奏會,但一直提不起勁購票。


直到開演前三天,看到主辨公司努力的催票,發現票房頗差。本來以為葛莉茉很有號召力,想來可能是曲目太有個性,終於還是買了票支持一下,也順便買了同曲目的最新專輯。

今天演出果然頗為冷清,但葛莉茉的表現卻遠遠超越我的期待。不是那種技巧完美精緻雕琢的彈法,但一氣呵成,充滿了感染力。散場之時,坐不滿半個廳的樂迷間忽然熱鬧起來,湧向簽名處,從三號出口沿著車道一路排到二樓大廳入口,與慘淡的票房呈現跨張的對比,彷彿所有聽眾都來排隊簽名了。

2016年5月9日 星期一

DIY 網路硬碟與 iTunes Music Server


過去音響廠商稱聲經過網路傳送傳送的數位流播放,可以隔離 jitter,排除前端的影響。但音響的奇妙總是出人意料,沒過多久,就有人指出 USB 線與網路線對聲音其實仍有影響,前端的電腦,甚至網路路徑上的交換器,也都或多或少會影響音質。於是,音響級網路硬碟(NAS)漸漸流行起來,日本 NAS 大廠 Buffalo 前陣子也復興早期音響品牌 Melco,用固態硬碟(SSD)與傳統硬碟(HDD)出了幾款音響級 NAS


與日常使用的電腦相比,把音樂檔案放在專屬的 NAS 上,可以減少其他程序的干擾。一般家用的 NAS 強調傳輸速度、資料保存(如 RAID)等特性,電源是交換式電源,通常也不會有所謂「音響級」的零件和避震措施。音響級 NAS 不同,播放音樂只須一般頻寬,RAID 也非必要功能,但最好有低雜訊電源和「音響級」的調音。

我很好奇專屬 NAS 的效果,電源和避震要好處理,最直覺的做法就是單板電腦。如今單板電腦成為顯學,各式各樣的板子百花齊放,數不盡的 "Maker" 也把軟體資源建造的十分周到,與我五六年前玩 BeagleBoard 已不可同日而語。我先從手邊的 Raspberry Pi 開始,裝上 forked-daaptd,模擬原本裝在日用桌機的 iTunes 當作 music server。Raspberry Pi 除了預設的 SD 卡,也可以外接 USB 硬碟,或掛戴遠端檔案系統,但沒有 SATA 接口,無法直接連接 SATA 硬碟。簡便起見,也為了測試最理想情況下的效能,我把少量音樂檔案儲存到 SD 卡上,就這樣聽了起來。forked-daaptd 不但可以支援 AirPlay,也支援 Apple Remote 等 app,操作與 iTunes 全無二致,不過對於 metadata 的處理以及音樂檔案的組織方式與官方 iTunes 略有不同。

比起桌機上的 iTunes,把音樂放在 Raspberry Pi 上的 SD 卡來播放,音質的確略有上升。我聽到更為乾淨柔順的聲音。確定這個方向可行之後,便買了一張 Banana Pro 來代替 Raspberry Pi。Banana Pro的 I/O 功能比 Raspberry Pi 強大許多,有 SATA 2.0 接口,可以連接大多數的硬碟機,Ethernet網路頻寬上達 1G,而且內建無線網路卡,可以做 WIFI NAS。


Banana Pro 須要 5V/2A 的電源,2.5 吋的 HDD 也要 5V/1A 左右的電源,我用慣用的 Talema Nuvotem 和三端子穩壓單簡搭了兩組線性 5V 電源,裝進薄型鋁殼機箱,也就上電了。作業系統用 Bananian,把 HDD mount 上去,再裝了 forked-daaptd。此外也裝了 samba,變成 NAS 讓我的 Windows 桌機可以存取,把 iTunes 資料庫整個移到這台小電腦上。我的 AirPlay 音樂播放器,之前是修改過的 Airport Express,後來又用了 BeagleBone Black 做了一台,我把這台 NAS 與 AirPlay 播放器放在同一個 LAN 裡,就這麼聽了幾個月。

和桌機 iTunes 相比,獨立的 NAS 聲音比較乾淨平順,少了一點毛躁感。但差別有限,不像其他音響器材,隨便換一個零件、換個墊材都有顯著差異。畢竟從 NAS 到類比訊號隔了太多層,中間還有 AirPlay 播放器作為緩衝。對我來說,這部 NAS 好處更多是功能面上的:省電、不熱、體績小、無風扇、低噪音(用 SSD 就完全無噪音了),可以輕易地整合到我的音響系統,不會與日常使用的 Windows 桌機互相干擾,也不必擔心電腦使用時負荷太重影響撥放品質。而這台 NAS 既然掛載到 Windows 上,我仍然可以透過桌機上的 iTunes 來管理音樂檔案,匯入新唱片。匯入唱片是我現在仍然使用 iTunes 的最大理由,iTunes 的 CD 資料庫非常強大,大約 99% 的 CD 都能順利找到音軌資訊,省去我太多煩腦。


傳統硬碟是高速轉動的機械裝置,無疑是震動和背景噪音的來源。聽了一陣子之後,買了四顆上下為 M3 螺絲的橡膠隔震墊,固定在硬碟與機殼之間,稍微抑制運轉的噪音。當然,最根本的改善方式是改用非機械原理的 SSD。SSD 讀取速度快,而且是純電子裝置,沒有機械震動與噪音,似乎非常適合音響應用。雖然有寫入次數的限制,但對於幾乎是唯讀使用的音樂伺服器而言,壽命也不成問題。過去 SSD 最大的缺點是售價昂貴,尤其是無損高清的音樂檔案,須要很高的容量。前陣子 SSD 大幅降價,目前 1T 的 2.5" 硬碟報價是七千到一萬元台幣,已經大為實用。

有些音響級 NAS 產品聲稱可以隔離外部網路與內部網路,讓音響專用的 LAN 更乾淨。據我所知,Ethernet 網卡本來就有變壓器作隔離,不太了解這些廠家所謂的隔離有什麼不同。這似乎是個有趣的方向,也還在研究當中。

2016年1月7日 星期四

Pierre Boulez, 1925-2016


布列茲是我最喜歡的指揮之一,更是活到二十一世紀的指揮中我最欣賞的。最早注意到布列茲,是十多年前在台北車站前的華格納圖書館看他的尼布龍根指環錄影,這個版本的詮釋和設計處處讓人耳目一新。覺得布列茲特別擅長掌握音樂的結構,將複雜的樂曲處理得架構森嚴,次第有序。雖然布列茲是法國人,但我更喜歡他德奧曲目的錄音,例如布魯克納、華格納、馬勒,幾乎見一張買一張。特別是布魯克納第八號交響曲,他處理得清新簡潔,聽起來一點也不讓人覺得冗長重複。


去年年底高齡91歲的馬利納來台指揮,看到馬利納活力充沛的樣子,奢望哪時也有機會聽到布列茲的現場。結果昨天朋友忽然傳來布列茲過逝的訊息,比當年聽到克萊巴與阿巴多的死訊更令我傷心。


2015年12月22日 星期二

2015 台北國際音響大展


今年冬天音響展來到圓山飯店舉行。展場不多,這次音響展展房很少,好聽的更少,三個小時就看完了。


國內小廠笙偉展出自製管機,鬆爽輕快的個性管機少見,非常有潛力。老闆兼設計師說機箱是用竹材打造,他喜歡這種輕盈、有彈性的材料,不知道是否因此聽感接近碳纖維墊材。竹製板材最近很流行,常用於家具與地板,取得比以前容易許多。


三樓美德聲的無音箱喇叭,來自法國品牌 LEEDH。喇叭的確幾乎完全消失於舞台,營造出非常寫真的音場,音象的輪廓尺寸與深度都很自然。中低音部每聲道都是由兩顆單體反向發聲,藉此抵消震動。


振錩應該是老代理商德錩的關係企業,風格也有雷同之處,都是昂貴而有趣,聲音有特色的品牌。F1 排氣管喇叭非常吸睛,但不知道聲音如何?


除了訊源是 Accuphase 之外,全套的 Daniel Hertz。其實一樓還有另一間台笙的展房,用 Accuphase 系統推動更大的 Daniel Hertz 落地喇叭,但我比較喜歡樓上這間。樓上這套 Daniel Hertz,承襲了當年的 Mark Levinson 與 Cello 的路線,活潑奔放、透明直率的聲音非常動人。


米迪安科技展出 VDP Audio 全音域喇叭,聲音清新自然。音盆尺寸雖大,但高頻仍然很豐盈。


惠樺這次似乎比從前都好聽,可惜 Mircomega 的訊源等級似乎差了全系統一截。離開前回到惠樺再聽一下,當時展房沒客人,老闆陶先生人在現場播放馬勒第三號最末樂章。我對這首曲子有很多回憶,不知不覺就一直聽下去。陶先生忽然說,這是 Kegel 的版本,鐵幕末期的錄音,充滿了悲悽之情,是他最愛聽版本,每次沒人就會放來自己聽。接著又跟我說最後的定音鼓如何悽美,又說某一段 Kegel 的詮釋充滿反諷的意味。多年前便曾聽聞惠樺的陶先生不只對音響執著,對音樂更是熱情無比,有獨到的見解,這次見面終於體會到了。

2015年12月9日 星期三

Fibonacci Clock with Soap Finish


費伯納西數列(Fibonacci Number) 應該是等差級數、等比級數之外最常見的數列,從 1, 1 開始,每一項是前兩項之和,前幾項就是 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21....。半年前在看到 Kickstarter 的 Geek Clock/Fibonacci Clock 專案,用不同大小的方格代表 1, 1, 2, 3, 5 這前五項費伯納西數,依據不同燈色相加數字,表示時針與分針,做成外形帶有蒙得理安風格,使用上又有點 geek 的鐘。

之前覺得許多 Kickstarter 的計畫完成度不高,看似新潮卻未必實用,因此從未參加過 Kickstarter 的募資活動。但 Fibonacci Clock 非常吸引我,一來是有 DIY 的套件方案,可以買零組件自己裝。二來是反正這就是一個燈,造型取勝,沒有實不實用的問題(或者說,本來就不實用),價格尚可,也就參加了。


參加這些幕資計畫最怕的就是主事者做不出來,收了錢出不了貨。先前很紅的 CatFi 貓臉辨識餵食器據說就傳出了成本估計錯誤、資金用罄卻無法做出成品的窘況。Fibonacci Clock 也許是構造單純,照著原訂時程順利進行。不過理論上我的貨品應該是九月出貨,但主事者表示,他們選到一種非常慢的運送方式,從加拿大寄到亞洲須要兩個月。最後,我在12月初收到了我的 Fibonacci Clock 套件,從參加募資到現在,歷時半年。
  

零件分成木箱與電路板兩部份。外箱的材料是樺木夾板,箱內的結構是 MDF。已經事先挖好榫接口,裁切品質尚佳,不上膠就能牢固的接合。按照官網詳盡的說明文件,用砂紙稍微修一下接口,假組確認後,就上木工膠組合。用夾具或重物加壓,放置到乾固。樺木夾板用在此處非常適合,質感不俗。這在國外是相當常見的木工材料,在台灣卻不易零買到。


完成之後,用 220 號砂紙打磨一下。由於接口做得還滿準的,假組合時也有修過,幾乎沒有多餘的凸起。這時真的很感歎歐美產品的完成度,價格不便宜,但品質也不會另人失望。頻繁的進度回報、詳細的說明書,處處讓人感覺周到。


電路的部份,對於常在焊接的音響 DIYer 自然更為熟悉,零件不多,PCB 品質也不錯,按照詳細的說明書一下子就完成了。做這種無涉音質的電路,不須理會電阻的方向性、用料是否要改善之類的問題,焊接時順暢無比。Fibonacci Clock 須要接市電,因此額外加入一顆水銀電池記憶時間,插拔電源不需重設時間。
   

然後先上電測試一下,在桌燈模式下,九顆 LED 的色彩冉冉變幻,想起當年做的 LED 摺紙燈,富有情趣。


最後是塗裝。這次決定不上油也不上漆,嘗試北歐家具常用的「皂裝」(soap finish)。這種低調的塗裝很適合山毛櫸和樺木等淺色的木材,而且非常適合在家裡施作:在少量熱水中加入純皂絲,攪拌溶解成漿糊般的稠度,塗在木材表面。不必非常均勻仔細,如上圖即使有多餘的皂漿也無所謂。大約十分鐘後,用布擦去皂漿,放在通風處晾乾,再用砂紙打磨。由粗磨至細磨,反覆上述流程數次即成。


這次我用 220 號、400 號、到 800 號砂紙各磨兩次,最後一次晾乾後不再打磨,只用軟布擦亮表面,也就完成了。皂漿乾得很快,一回合只要一兩個小時,整個塗裝程序可以在一兩天之內完成。過程中無有機溶劑、沒有噴漆汙染,也不需筆刷技巧,只有沾滿肥皂水的筆刷和抹布要清洗而已,比用天然護木油塗裝更為省事。


皂裝完成之後,樺木僅僅稍微變成奶油色,但帶有薄薄一層光澤,渲染出清晰的木紋,效果很好。


再次裝上電路模組和面板,上電設定時間,皂裝 Fibonacci Clock 就完成了。

2015年10月28日 星期三

Soekris dam1021 R-2R DAC 調整心得

Soekris dam1021 不知不覺也聽了半年有餘,期間陸續做了些修改與調整,聲音也逐漸進步。

輸出級

先前覺得 dam1021 最大的弱點是類比輸出的部份,聽了幾次之後,很早就放棄內建的 buffer,寧可直出推力稍弱的 raw output。後來試著拿 Pass B1 Buffer 來作緩衝,聽了一陣子,最後還是組了一套 OPA861 buffer,得到比較滿意的效果。


OPA861 buffer 是取用 Rogic Pedja 的設計,本來用於 AYA TDA1541A 的 I/V 與輸出,我直接拿庫存的 AYA II DAC 空板來做。Soekris dam1021 本來就是電壓輸出,所以無須 I/V,一聲道僅用一顆 OPA861 接成共集極 buffer 使用。電源穩壓照樣使用 Pedja 採用的 TL431 併聯穩壓。OPA861 buffer 的聲音直接、純粹,對我來說就是單純地提升驅動力,在大動態時不會失去厚度與寬鬆感,此外沒有太多的變化。聽起來很「正常」,就是我最喜歡這個 buffer 的原因。與 Pass B1 相比,OPA861 buffer 的控制力似乎更好一點,比較厚實,Pass B1 的聲音則較為飄逸,再加上輸出入交連電容的影響,可以調出比較華麗的聲音。

聽了一陣子之後,手邊正好有一對 Lundahl LL1585 輸出變壓器,便接在 OPA861 buffer 之後。多過一層變壓器,聲音的透明度有所下降,但背景似乎更為安靜,響應也微微往中頻集中,聽感比較豐厚。這還不算是我最滿意的情況,不過半年也就這麼聽下來了。



Non-Oversampling Filter

Soekris dam1021 預載有數位濾波器,在初出之時,就有很多網友希望能改成 Non-Oversampling。Soekris 官方釋出了說明與工具,讓玩家自行設計數位濾波器,於是便有網友實驗、分享各式濾波器,不過多久就有 Non-Oversampling 的韌體可以下載。更新韌體的方式,除了 Soekris 官方說明之外,HIFIDUINO 現在已有詳細的說明,非常實用。

換上 non-oversampling filter 之後,立刻察覺鮮明的不同。乍聽之下,覺得高頻變得比較暗,比較粗一點,但聽感非常自然,多出一股鮮活的空氣感,一下子開闊舒暢了起來。


官方修改建議

Soekris 在今年七月提出官方修改建議,增加 DAC 參考電壓的併聯電容。對於板子上左右聲道各一組正負 4V 的穩壓輸出電容,換成更大的容量( 47uF X5R 0603)。前後文章和測試指出此處用上更大的電容似乎並無不妥,還可以上千 uF,最好是用低 ESR 的固態電容。於是我試著在此處焊上 820uF 的 Nichicon FPCAP,ESR 只有 5mΩ。開聲之後,音質真的進步許多,主要在低頻,厚度增加,變得更為耐聽,動態和規模感也提升了,而且70Hz以下的低頻清楚開朗了起來,好像多出一截。


HIFIDUINO 先前也提出了與官方類似的修改建議,在 16 顆 LVC595A shift register 附近各併了一顆固態電容,有詳細圖解。官方是加大穩壓輸出端的電容,HIFIDUINO 則是加大穩壓負載端的電容。


韌體更新

最後是韌體的更新,在 2015 年八月釋出的 0.99 版有了大幅改進。修正了一些 bug,新增了好幾種數位濾波器(Linear, Mixed, Minimum, Soft)並且可以在音樂播放中即時更換數位濾波器、調整相位,而且 ISP 也開通了,可以搭配 Arduino 或 Raspberry Pi 等板子來控制 dam1021。更新的方式同樣可以參考 HIFIDUINO 圖文並茂的說明

韌體更新調整的是功能、操作上的問題,音質方面只差在新的數位濾波器。更新 0.99 版之後,我原先使用的 non-oversampling 數位濾位波器被洗掉,試了 0.99 內建的濾波器,都沒有很習慣,最後還是再自行載入 non-oversampling 濾波器韌體。不過 0.99 的濾波器設定格式與過去不同,之前眾多網友分享的濾波器不能直接使用。所以最後是以 Soekris 提供的 1021filt.txt 範本來修改,將原本 Minimum 這組濾波器取代為 non-oversampling 濾波器。這是我現在使用的濾波器組,已經組譯為 1021filt.skr,可以直接 update 到 0.99 版韌體,再選擇 6 號濾波器 (即原本的 Minimum filter)即可使用。

據說正式的 1.0 版將會提供 DSD 支援,令人期待。

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