2014年3月13日星期四

簡單無比的水晶墊材 DIY


在先前節錄 Stereo Sound 雜誌的文中,提到優秀的墊材是在頂板與底板之間,加入振動抑制效果出色的物質或結構。制振效果出色的物質是水晶等礦物以及顆粒狀的樹脂,制振效果出色的結構則是利用彈簧、空氣彈簧、磁浮的結構。之前試做了模仿 Symposium 的三明治結構墊板,在鋁板中間夾入發泡材,效果不俗,這次則改來玩水晶(透明石英晶體)為夾層的三明治墊材。

這樣的產品,其實 Audio Revive 有出,木製框體中間舖滿水晶顆粒,上面覆上胡桃木合板。上蓋基本上是放在水晶顆粒上,與下蓋不直接接觸。器材置於上蓋之上,震動被水晶轉為熱能消散。此舉可以將材器產生的震動隔離,減少共震,也減少對其他器材的影響。


掌握概念之後,用相同原理自製類似的墊材並不難。去年朋友送我一包 Audio Revive 出的天然水晶,當天就拿來試作。



家裡的尺寸恰當的木質合板拖盤,就是現成的框體。


把整包水晶倒在盤中,輕輕搖動拖盤,讓水晶自然地平舖在盤中。


Audio Revive 的上蓋是漂亮的胡桃木合板,我手邊沒有尺寸合適的合板,先拿一片略小的 MDF 板充當上蓋。輕輕把 MDF 放到水晶上,不要接觸到拖盤。最後用水平儀調整上蓋的水平。接著,把器材擺好,接好線材,就開聲了。


過去用過不少墊材,我的經驗是都有效,只是效果是否顯著,是否符合調音的需好,是否迎合自己的口味。自製的水晶墊材,聲音的風格很明顯,有一種素質高尚,分離感很明顯,毛邊減少,對焦更清晰。Symposium Clone 的效果也很好,不過走向大不相同。Symposium Clone 有一種甘醇的韻味,有點黏稠感,富有音樂性。水晶墊材則是清澈純淨,靈氣活現。兩者我都很喜歡。經過一番嘗試之後,我把水晶墊材墊在前級下面,Symposium Clone 墊在喇叭 DAC 下面,擴大機訊源則是用 47 Lab 信樂燒陶墊。但也不是那麼絕對,有時換個材線,墊材又會重新安置。

聽了幾個月之後,覺得克難的版本有點醜,決定重做一個。先買一張開口略深,更為漂亮的木製拖盤。


同樣倒入水晶,仔細舖平。


這次好奇,不用 MDF,也不用合板,裁了一片尺寸適合的 6061 鋁合金板,放在水晶上。之前製作 Symposium Clone,也是用同樣材質。


鋁合金比 MDF 硬,聲音更為清楚一點。總體而言,聲音的特質還是差不多。我想主導墊材表現的,還是在於三明治隔離結構,以及水晶作為介質的優良效果。Audio Revive 的水晶顆粒在台灣不知有無販售?但水晶顆粒本身並不難買,也不是很貴。選一包顆粒大小恰當的,再買一張拖盤,找一片板材,三分鐘之內就可以完成這個簡單無比的水晶墊材。

2014年2月26日星期三

Yo La Tengo: My Little Corner of the World


Yo La Tengo 是我最喜歡的獨立樂團。最早聽的是 1990 年的專輯 Fakebook,覺得好聽,但是太軟、太柔了,果然有如團名「優拉糖菓」一樣甜膩。接著,好久之後,偶然買了他們其他唱片,才發現這個團竟是如此有趣。在 20 世紀末 21 世紀初這段渾濁歲月中,在我的世代裡,閃耀著微小卻銳利的光彩。


2000 年的這張 And Then Nothing Turned Itself Inside-Out,很棒,但真的讓我感動不已,直入我內心深處的,還是他們的顛峰之作,1997 年的 I Can Hear the Heart Beating as One。不管是著名的 Autumn Sweater,或是收尾的 My Little Corner of the World,都非常精彩。更棒的是整張專輯一氣呵成,起承轉合巧妙無比,越聽越入味。不再是「糖菓」,百聽不厭。


1997 年至今也 17 年了,但我來說,畢竟是和我同一個時代的新唱片。Yo La Tengo 來過台灣幾次,現在也還在活躍。雖然似已過了創作的顛峰期,但去年的新唱片 Fade,究竟還是水準之作。


2014年1月21日星期二

Claudio Abbado, 1933 - 2014


新的一年來到,時間將更多值得敬愛的人從我們身邊帶走。十年前 Carlos Kleiber 過逝了,那時心想:「沒關係,克萊巴很少演出,我還有機會聽到其他喜歡的指揮家現場。」匆匆十年,沒聽多少現場,音樂大師不知已凋零凡幾。在今天之前,阿巴多絕對是我最喜歡的在世指揮家之一,腦中對他的印象總是如上圖那般,活力十足地站在台上,注入滿腔熱情地指揮。這幾天正好拿出他晚年的馬勒錄音,反覆聆聽,哪知今天就傳來不幸的消息。

我對於阿巴多罹癌之前指揮的交響曲印象不深,卻非常喜歡他所伴奏的協奏曲。例如波里尼合演的布拉姆斯第二號鋼琴協奏曲,與齊柏絲坦合演的拉赫曼尼諾夫第二號、第三號鋼琴協奏曲。除了他總是克盡職守和諧高雅襯托演奏者之外,我特別喜歡他伴奏中那種寧靜幽遠的氣韻。



但我更喜歡阿巴多晚年的交響曲指揮。在他罹癌休養,重新復出之後,錄了一系列貝多芬、馬勒交響曲,當時在節目上聽到新版的貝多芬交響曲,節奏偏快,乾淨俐落,讓我耳目一新,想起同樣義大利籍的指揮大師托斯卡尼尼。晚年馬勒更是優秀,我很喜歡他果斷明快的表現方式,結構清晰流暢,不沉溺不濫情,卻盡其動人。尤其是他的馬勒第九號,這是目前我最喜歡的馬勒第九號。


2013年11月5日星期二

音樂之友社 Stereo 特刊第二彈:訊號線 DIY 套件


去年年底音樂之友社 Stereo 雜誌推出電源線 DIY 套件的特刊,時隔一年,上個月網兄 EvilHunter 留言第二輯特刊已經推出了,這次是訊號線 DIY 套件。聞訊我馬上訂了一套。正巧趕上出刊期,隔兩天就收到了。這次紙盒較薄,價格也比上次的電源線套件便宜一些,打開精美而複雜的包裝,內容物很簡單:兩公尺長的訊號線,再加上四顆 RCA 接頭。


這次仍然是和 Oyaide 合作,用的是他們的特規線,導體是 0.9mm 單芯 PCOCC-A 銅線。線身沒有屏蔽,但披覆似乎有些門道,看來有特別考量到避震。比較特別的是接頭,這是較為少見的壓接頭,裸線插入之後用螺絲鎖緊固定。如 EvilHunter 兄所言,印上 Stereo 標誌的接頭,應該也是台灣 AEC 的特規品,導體是黃銅鍍金,類似 Oyaide 網站上所賣的 AEC RP-1013ZAG。對於大眾化的套件來說,省略了焊接的過程,比較容易被一般音響迷接受;而對有焊接經驗的玩家來說,壓接頭也是較為新鮮的零件。對於不同階層的音響迷,這個企劃都頗有吸引力。

收到雜誌之後,當晚快速完成了這對訊號線。對我來說,除了披覆有一定的厚度和韌性,需要用點力氣之外,算是相當容易就手的簡單套件。完成之後接上系統一聽,很明顯的,這是典型的單芯銅線的聲音。線條清楚,焦點突出,活潑而有凝聚力。線材多少須要 break-in,一連聽了一週,聲音漸漸地滑順起來。

這種風格的聲音,其實與我最近大量使用的 47 Lab Stratos 單芯銅線有些類似,而我個人還是比較喜歡 Stratos。主要的差別是,Stereo/Oyaide 這條線,頻段稍為強調中高頻,音質白淨清亮而略硬(這似乎是 OCC 銅線的特色?)。而 47 Lab Stratos 的頻率響應,在我的系統上較為平衡,稍有貴氣,也較為醇厚溫暖。整體而言,這兩條水準都不錯,但 Stratos 的完成度較高, 整體的質感更勝一籌。不過,當然,Stratos 在我的系統上多少有些主場優勢。


少了焊鍚的影響,壓接式的 RCA 頭,對音響迷來說似乎很有想像空間。不過我覺得導體的材質究竟遠比用不用焊鍚更為重要。這組 AEC 的壓接頭,用的是黃銅導體,在先天上就有些弱勢。同樣不必焊接的 47 Lab Stratos 接頭,直接抽一截裸線當導體,徹底省去導體的影響,似乎更有特色也更能保留線材本身的特性。

以台幣一千出頭的價錢來說,這對線表現超值。況且接頭和線材還可以各別與其他零件搭配使用,比如說幫這條 PCOCC-A 銅線換上 Eichmann 子彈頭,聲音可能會很不錯。同時,我發現明年一月號的 Stereo 雜誌又有新企劃,附上一組小型的 12W 數位擴大機!看來這期雜誌到時又要搶購了!


2013年8月18日星期日

2013 TAA臺灣第23屆國際HI-END音響展

今年夏天的 TAA 台灣國際 Hi-End 音響展在圓山飯店舉行。今天匆匆一訪,整體來說許多展房的表現都有一定的水準,可惜我卻沒有聽到特別驚喜特別滿意的體驗。


T+A 的數位流系統,還是一樣的好,聽起來非常順耳。一旁的朋友說,這聲音的走向似乎與我家的系統有幾分相近。不敢這麼說,但今次 T+A 這套網路播放器,與 Apple AirPort Express 的音色確實有點相似。


勝旗展出 Avantgarde 的前後級搭配 Vivid Audio 喇叭,聲音極佳。過去勝旗用 Burmester 或 Esoteric 擴大機推 Vivid Audio,表現遠遠不如 Avantgarde 的搭配。


勝旗另一間展房展出 Avantgarde 新 Uno,搭配同廠前後級。雖是「一套西裝」,但 Avantgarde 的擴大機與喇叭似乎不怎麼搭,聲音嫌硬,表現不如前述 Avantgarde 與 Vivid Audio 的組合。礙於同一家代理產品,勝旗過去用 Burmester 與 Esoteric 的擴大機推 Avantgarde 喇叭,效果也都不盡人意,未能展現 Avantgarde 美好的一面


diffaudio 的廉價主動式小喇叭,但聲音還不錯,值得鼓勵。


來自台南的品牌「建國10號」,展出一系列單端真空管擴大機。一群親切的阿伯在裡面聊天賞樂。以高級音響的角度來說,音質很 low,缺點很多。但這十分不完美的音響表現,卻帶有一股異常的感染力。甚至今天整場音響展中,「建國10號」竟是唯二讓我覺得感動的展間。


此次終於聽到全套 Daniel Hertz,期待已久。聲音的確是不錯,也的確很有當年 Mark Levinson 與 Cello 的味道,可惜整套系統似乎還很有調整的空間。


這回仔細聆聽 audio physic,聲音纖細優雅,那種濕潤感以及陰暗面的描寫,非常有魅力。


好久不見的 B&W 鸚鵡螺再次出現,這回聲音非常好,這大概是我對 B&W 印象最好的一次。


第一樓大廳展出的 Gryphon。陣杖很大,但擺在大廳正中央的一小塊區域,聲音一出來的散掉了。聲音的素質想來是高的,但這樣播放的效果很差。


FM Acoustics,這次音量仍然調得很大,在小房間裡施展不開,聲音粗糙有壓迫感。雖然如此,但音樂非常有感染力。布魯赫的蘇格蘭幻想曲充滿白熱化的張力,聽到最後甚至有些失魂落魄。這是除了「建國10號」之外,唯一一家讓我覺得有感染力的展間。


國人品牌 Delight,現場播放貝多芬 Op. 111,有精緻感。但這個品牌想傳達什麼樣的品味,卻聽不出來。喇叭與後級擴大機體質不錯,但喇叭要二十八萬,未上市的擴大機可能也要二三十萬以上,定價偏高。


Soulution 的聲音還是好,不過這次的調整以及喇叭搭配未盡理想,不如過去聽到的 Soulution。


另一國產品牌夢幻音響展出 813 推挽管機,功率 100 瓦,現場驅動 Dynaudio 大型喇叭,虎虎生風。單以推力來說,是合格了。但除了讓人讚歎「原來管機可以把 Dynaudio 推得這麼好」之外,聽不出其他優勢。


Air Tight 的管機,機器本身素質很好。但這套系統搭配下來,聲音偏硬,沒有流暢感。


波蘭品牌 Lipinski,聲音很有特色。據說是錄音室專業取向的器材,但聽起來不太有鑑聽味,音質濕潤寬鬆。訊源 Lavry DA2002 很不錯,印象比之前聽到的 Lavry DA10 好太多了。


之前聽過 Kondo 的 Ongaku,音質精純華美,細膩飄逸。這次優聲學展出英國 Audio Note 的 Ongaku,聲音順耳,但相形之下比較沒有特色。

2013年5月13日星期一

DIY 時鐘:「大人の科学」電波時計


數年前國內音響 DIY 社群曾經流行過真空管時鐘。我對這些音響之外,實用性高的小型電子玩意向來深富興趣,卻不曾對真空管時鐘動心。當時的真空管時鐘套件,除了使用數字真空管作顯示之外,其餘架構,和最平常的石英鐘實無二致:沒有特別精確的計時原理,也沒有特別精緻的機械結構。而最大的「亮點」數字真空管,固然有所謂暗夜中迷人的光線,但也有許多缺點,耗電、壽命有限,而且昂貴。但我對於 DIY 時鐘仍然很有興趣,這次得知最新一期的「大人の科学」(大人的科學)推出電波校時時鐘,就立刻訂了一套。


「大人の科学」售價不低,雖然有趣,但成品的質感和耐用度似乎也難以市面上的產品相比。雜誌社最厲害的是常常能夠捕捉到實用而有趣的題材,進而化成一般人也能在短時間內完成的套件。這次的電波對時時鐘,顧名思義,採用電波校時,因此比純粹的石英或機械機芯更為精準。在日本這種電波校時的時鐘手錶頗為普遍,雖然在台灣校時電波的收訊不佳,但這無疑是個有趣的賣點。第二個有趣之處,是時間顯示的方式。這個套件並不採用常見的指針,也不採用電子錶頭,卻不畏繁瑣很有梗的做成復古的翻頁鐘(flip clock)。精準的電波計時,加上復古的翻頁鐘,又是還不算太貴,可以自己組合的套件,真是太有趣了。


這次的套件和幾年前的 LED 桌燈相比,更為複雜。除了機殼,附了一張電路板,兩顆馬達、機芯結構,還有幾包螺絲。包裝背面則是一疊印上數字的薄膠片,翻頁鐘上每一頁位數,就是一張小卡。



這期附的說明書,照樣精彩。先介紹時鐘的歷史,電波校時的原理與演進。全日文,我當然看不懂,但最重要的組裝說明有簡單明瞭的圖示,完全不看字也能順利組裝。先把機身結構裝好。左右兩邊各有一顆馬達,分別帶動左右兩支轉軸,控制時與分的頁卡。正上方有一支線圈,是感應校時電波的天線。台灣勉強能收到日本對時電波基地台的訊號,不過據說要在窗邊等干擾較少的地方。


雖然說是 DIY 時鐘,但真正與計時相關的電路與機構,都是預組好的半成品。實際上參與組合的,是翻頁顯示的構造。顯示時、分的頁卡,密佈於五大張白色的薄膠片上。上面已經有精美的數字印刷,也事先裁好輪廓,可以輕易地徒手剝下。先把時、分兩個轉軸歸零,再依序一一嵌入頁卡,電波校時時鐘也就完成了。


裝上電池後,時、分兩側頁卡會先歸零,然後在十分鐘之內完成校時,自動撥至正確時間。校時失敗則會顯示 00:11。我家收訊向來不好,電視、廣播皆是,這次果然也收不到。幸好這個時鐘有手動校時的功能,按頂蓋後方兩個鈕,把時間調整至台灣時間,這個時鐘就開始走了。

在安裝過程中,最擔心的是輕薄而軟的頁卡,是否能夠穩當地嵌在軸承上。真的運轉之後,其實相當順暢,乾淨俐落,沒有一點問題,比我所設想的更為實用。但是否能夠經年累月地使用,還要慢慢觀察。左右的時、分兩區,各有一套齒輪組。說明書中並沒有提到要潤滑。習慣使然,我還是拿出塑膠齒輪專用的潤滑油,拆開時鐘塗在齒輪之間的接合處,希望可以讓這個時鐘更為耐用一點。


 


既然這是電波時鐘,在不能或不易收到電波之處,這個時鐘最重要的特點便形同虛設。翻頁式的時間顯示和樸拙的外型,卻賦于這個時鐘不同凡響的附加價值。親手完成這個套件,對 DIYer 來說也是別具意義。我把時鐘放在桌上,看著它運轉。機械式的機構,隨著分秒俐落地翻頁,還有清脆的開關音。看著、聽著,一分鐘又一分鐘,不由得痴了。

2013年5月8日星期三

試聽 Sparkler Audio S301 全音域喇叭


前陣子發現 47 Laboratory 網站上的聲明,又看到了 Sparkler Audio 的網站,才知道 47 Treasure 已經與 47 Lab 分家了。47 Treasure 的電路設計師塜原和俊離開 47 Lab,到山梨縣自創新品牌 Sparkler Audio,47 Treasure 的業務交移至新公司之後,也終止生產,取而代之的是 Sparkler Audio 的新產品。

雖然不明白分家的內幕請由,但對於這個結果終究感到可惜。47 Treasure 結束後,47 Lab 不再推出套件,而 Sparkler-Audio 接下來的產品計劃也是未定之數,縱使仍然有高音質的套件,但少了木村準二的工業設計,外型的獨特性與整體完成度總是遜上一籌。

Sparkler Audio 的第一個產品是全音域書架式喇叭 Model S301,據說這原本是 47 Treasure 的產品,只因雙方終止合作,在新品牌下出發。我素來喜歡全音域喇叭(事實上我所用過的喇叭全是新音域喇叭),對 47 Treasure/Sparkler Audio 也向有信心,於是借了一對來試聽。


音箱用榫接膠合
Model S301 體型小巧,算是小型的書架式喇叭,口徑 10 公分(三吋)的全音域單體,反射式音箱,無分音器。原本以為單體是特別訂製品,結果竟然是我們 DIYer 的老朋友 Fostex 的產品 FF105WK。FF105WK 當然是便宜而且人人皆能取得的單體,相比之下,音箱卻頗有學問。音箱並非常見的 MDF 貼皮,而是用松木實木板(無垢材)拼接而成。不僅如此,木板的接合不用鐵釘,卻是用木椿榫接,很有日本工藝品的特色。

我對 Fostex 的單體聲音十分熟悉,過去曾經長期使用過 FE103E、 FE103 Memorial、 FE127、 FF85K 等單體,當中 FF85K 就是 FF105WK 的前代 FF-K 系列的小一號單體。我對 FF 系列印象深刻,鋁質的高音錐讓中高頻帶著一股可愛甜美的音色,十分討喜。不過,過去總覺得這些小尺寸的 Fostex 單體除了低階下潛階度有限,規模感和氣勢也小了一號,時有玩具的感覺,即較口徑較大的 FE127 也是如此。放在書桌上當作小系統當無不足,但置於喇叭架上正經地當作主要系統來聆聽,終究有點勉強。

低音反射孔開在音箱底部
Sparkler Audio 這對 S301,中高頻甜美清澈的音質,一如我腦海中當年那對 FF85K 小喇叭,然而低頻與規模感,卻讓我感到意外。低音反射式音箱常見的缺點是,低頻量感集中於某個中低頻段,更低的頻段則下不去,於是有一種虛胖浮腫的聽感。這對 S301 也是低音反射式音箱,但低頻下潛深度超過預期,而且低頻量感隨著頻率下降而穩定地衰減,聽感相當自然。同時,低頻的反應速度很快,乾淨結實,幾乎聽不到箱音。在我的印象中,即使 Fostex 單體配上落地式背載號角音箱,也少有這樣的低頻深度,而且背載號角更難有如此快速乾淨的低頻。

另一個優秀的地方是規模感。S301 放在我的主系統上聆聽,營造出來的音場和氣勢,並沒有比我的現役喇叭 JX92S VTL 差多少。原本設想的「玩具感」,這回竟聽不出來。比起過去我用過的所有 Fostex 喇叭,S301 的聲音確實是成熟許多,表現全表,已經足以構成主系統,嚴肅地鑑賞。不過單以音質來說,我還是更喜歡十年前購入的 FE103 Memorial。紀念版的振膜採用特殊材質,音色更為纖細高雅,氣質勝於甜美可愛路線的 FF105WK。而和我目前的主役喇叭 JX92S VTL 相比,S301 的聲音活潑亮麗,表情鮮明而積極。不過,這兩對喇叭終究屬於不同量級。沉穩斯文,不急於表現的 JX92S,不論是質感、氣質、寬鬆、餘裕,或是深入音樂情感的表達能力,都在 S301 之上。現在光買一對 JX92S 單體,就差不多可以買一套 S301 完整套件了,兩者自然是不同檔次的喇叭。


這組套件售價五萬日幣、完成品六萬日幣,單以物料成本來說,自然遠低於此價格。然而,自己購買單體,再訂製音箱,弄下來也要幾千塊,但要做出 Sparkler Audio S301 這種水準的音箱,不論是工藝、外型、還有更重要的聲音,絕非輕而易舉的事情。從這個角度來看,再比較價位接近的他廠喇叭,又會覺得以不到兩萬塊台幣的價格買一對 S301 頗為值得。對我自己來說,S301 表現未及現役的主喇叭,但若放在夠大的書桌上當電腦喇叭使用,倒是氣勢非凡。

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