2017年6月28日 星期三

MSB Technology 新後級 M204


MSB Technology 是音響名廠,尤其在數位訊源領域廣受好評。雖然我對於 MSB 的風格始終缺乏興趣,聽不出好處,不過他們新出的 mono mono 後級 M204 確實吸睛。


功率達200瓦的後級模組緊湊地塞進直筒狀的機箱,銀白色鋁合金放射狀鰭片,不免讓人想起另一瑞士名廠 Nagra 的製品。不過第一個映入我腦海的印象,卻是當年 TEAC ion crysta 系列的空氣清淨機。



2017年3月31日 星期五

山寨版 47 Lab RCA 頭

朋友傳來「團購」 47 Lab RCA 頭的網頁,一看價格覺得相當實惠,正在想不知道到團購主如何談到這麼好的價錢,再仔細一看,這顆頭居然支援 0.65mm 的單芯線!不像我之前買的頭只建議使用 0.4mm 的線。再看了照片,做工也頗有差異,原來是仿製品。其實要山寨、要改良也不是不行,音響圈的 clone、抄襲所在多有,但好歹也聲明一下是「致敬」,不要欺騙買家(受害的往往是一腔熱血的音響初哥)。都 2017 年了,在台灣還有這種假團購之名,行魚目混珠之舉,我也是醉了。

正廠 47 Lab RCA 頭


2017年2月17日 星期五

CEC 破產

一陣子沒有關心音響產業,想不到連 CEC 都破產了。 CEC 專長是 CD 轉盤、唱盤,多年前我也曾是 CEC TL-51X 轉盤的用家,還寫了一系列的研究文。是因為現在實體 CD 太難賣,連全世界最愛 CD 的日本也在劫難逃了嗎?


2016年11月17日 星期四

Jordan Eikona 2 VTL 終於開聲


Jordan JX92S 單體從最初的書架式密閉箱,到落地 VTL 音箱,一用將近十年。這十年前也聽過許許多多不同的喇叭,不論是全音域單體,或是多聲道喇叭,有魅力的喇叭所在多有,不過我還是很喜歡家裡這對 JX92S。幾年前,聽說 Jordan 出了新版 Eikona 喇叭,過不多久,又出了第二代 Eikona 2,在兩年多前得到消息就立刻從原廠買了一對新版 Jordan Eikona 2


Jordan Eikona 2 與 Jordan JX92S 數值相近,也很適合裝在寬而淺的碑式的 VTL 音箱裡,不過外框口徑略大,不能直接更換。原本想直接修改現有 VTL 音箱,但又覺得不捨,也怕修改之後,舊的孔洞仍在,無法達到最佳效果。接著事忙,Eikona 2 單體就一直擱在架上,一下就是兩年。


今年七月,發現單體設計者 Ted Jordan 高齡 87 歲過世了,於是動了念,終於在最近抽空,請社子島的立音木器幫我再做一對音箱。


原廠其實有推薦其他幾種裝箱方式,例如也很酷的雙單體 DCR 音箱,或是瘦長的 MLTL 音箱。 不過我還是最喜歡 VTL 的造型,所以又訂製了一對幾乎一模一樣的音箱。同樣用白樺木夾板,不貼皮,不過外表染深,突出紋理的表情,稍有一點點變化。

原廠設計的腳座很淺,只有 14 公分,有時擔心會不慎撞倒。這次特別做得深一點,讓喇叭站得穩些。


立音的做工水準一樣不錯,考慮周到。所有螺孔都有埋螺母,音箱內壁靠近單體處還特別削薄,有助單體的背波擴散。收到音箱馬上就裝起來了,開聲一聽,馬上聽見十分熟悉的音質。

雖然是新單體、新音箱,但聽起來倒沒有很生澀的感覺。Eikona 2 的聲底基本上很類似 JX92S,但較有現代感,音色比較透亮清澈,JX92S 則比較溫吞,略有鼻音,稍微悶了一點。JX92S 的效率是 88dB,Eiknoa 2則僅有 85.2dB,聽感上明顯比較小聲,音量要多轉一兩格。不過 Eikona 2 的動態對比較為鮮明凌厲,相較於 JX92S,稍微接近現代主流的喇叭(也只是稍微而已)。從 spec 上看不太出 Eikona 2 在頻寬上有什麼優勢,不過從主觀聽感上,Eikona 2 的高低頻兩端延伸略有進步,聽弦樂四重奏時特別明顯,小提琴與大提琴的音色鮮明不少,比較沒有「沒高沒低」的感覺。但以質感、韻味等方面來說,Eikona 2 與 JX92S 的差別不大,倒也沒有明顯的升級感。整體來說,Eikona 2 算是風格比較現代,音響性稍微強一點的改款。不過這些都是在 break-in 之前,很初步的感想。

記得當年 VTL 音箱裝好之後,即使單體已經在舊音箱上聽了一兩年,break-in 之後仍然有熟化、順暢的感覺,在半年之後才完全進入狀況。這次 Eikona 2 也還有待 break-in,雖然只是小小的升級,但看來又可以陪我下一個十年了。

2016年7月19日 星期二

RIP Ted Jordan, 1929-2016

Ted_Jordan_web

結果 Ted Jordan 都過逝了,前陣子買的 Jordan Eikona 2 還沒裝起來。

來源:http://www.ejjordan.co.uk/ted-jordan-1929-2016/

2016年5月11日 星期三

Helene Grimaud 台北 2016


大約十年前看了 Stereo Sound 的軟體推薦,買了葛莉茉在 DG 專輯 credo,這張不只錄音優秀,演奏也相當精彩。後來陸續收集了葛莉茉的其他唱片,她的巴哈/布索尼《夏康》也是我很喜歡的版本,很有魔力。然而最近幾年的專輯,封面上臉佔得比例越來越大,聽起來卻總有些失望。得知今年會來舉行演奏會,但一直提不起勁購票。


直到開演前三天,看到主辨公司努力的催票,發現票房頗差。本來以為葛莉茉很有號召力,想來可能是曲目太有個性,終於還是買了票支持一下,也順便買了同曲目的最新專輯。

今天演出果然頗為冷清,但葛莉茉的表現卻遠遠超越我的期待。不是那種技巧完美精緻雕琢的彈法,但一氣呵成,充滿了感染力。散場之時,坐不滿半個廳的樂迷間忽然熱鬧起來,湧向簽名處,從三號出口沿著車道一路排到二樓大廳入口,與慘淡的票房呈現跨張的對比,彷彿所有聽眾都來排隊簽名了。

2016年5月9日 星期一

DIY 網路硬碟與 iTunes Music Server


過去音響廠商稱聲經過網路傳送傳送的數位流播放,可以隔離 jitter,排除前端的影響。但音響的奇妙總是出人意料,沒過多久,就有人指出 USB 線與網路線對聲音其實仍有影響,前端的電腦,甚至網路路徑上的交換器,也都或多或少會影響音質。於是,音響級網路硬碟(NAS)漸漸流行起來,日本 NAS 大廠 Buffalo 前陣子也復興早期音響品牌 Melco,用固態硬碟(SSD)與傳統硬碟(HDD)出了幾款音響級 NAS


與日常使用的電腦相比,把音樂檔案放在專屬的 NAS 上,可以減少其他程序的干擾。一般家用的 NAS 強調傳輸速度、資料保存(如 RAID)等特性,電源是交換式電源,通常也不會有所謂「音響級」的零件和避震措施。音響級 NAS 不同,播放音樂只須一般頻寬,RAID 也非必要功能,但最好有低雜訊電源和「音響級」的調音。

我很好奇專屬 NAS 的效果,電源和避震要好處理,最直覺的做法就是單板電腦。如今單板電腦成為顯學,各式各樣的板子百花齊放,數不盡的 "Maker" 也把軟體資源建造的十分周到,與我五六年前玩 BeagleBoard 已不可同日而語。我先從手邊的 Raspberry Pi 開始,裝上 forked-daaptd,模擬原本裝在日用桌機的 iTunes 當作 music server。Raspberry Pi 除了預設的 SD 卡,也可以外接 USB 硬碟,或掛戴遠端檔案系統,但沒有 SATA 接口,無法直接連接 SATA 硬碟。簡便起見,也為了測試最理想情況下的效能,我把少量音樂檔案儲存到 SD 卡上,就這樣聽了起來。forked-daaptd 不但可以支援 AirPlay,也支援 Apple Remote 等 app,操作與 iTunes 全無二致,不過對於 metadata 的處理以及音樂檔案的組織方式與官方 iTunes 略有不同。

比起桌機上的 iTunes,把音樂放在 Raspberry Pi 上的 SD 卡來播放,音質的確略有上升。我聽到更為乾淨柔順的聲音。確定這個方向可行之後,便買了一張 Banana Pro 來代替 Raspberry Pi。Banana Pro的 I/O 功能比 Raspberry Pi 強大許多,有 SATA 2.0 接口,可以連接大多數的硬碟機,Ethernet網路頻寬上達 1G,而且內建無線網路卡,可以做 WIFI NAS。


Banana Pro 須要 5V/2A 的電源,2.5 吋的 HDD 也要 5V/1A 左右的電源,我用慣用的 Talema Nuvotem 和三端子穩壓單簡搭了兩組線性 5V 電源,裝進薄型鋁殼機箱,也就上電了。作業系統用 Bananian,把 HDD mount 上去,再裝了 forked-daaptd。此外也裝了 samba,變成 NAS 讓我的 Windows 桌機可以存取,把 iTunes 資料庫整個移到這台小電腦上。我的 AirPlay 音樂播放器,之前是修改過的 Airport Express,後來又用了 BeagleBone Black 做了一台,我把這台 NAS 與 AirPlay 播放器放在同一個 LAN 裡,就這麼聽了幾個月。

和桌機 iTunes 相比,獨立的 NAS 聲音比較乾淨平順,少了一點毛躁感。但差別有限,不像其他音響器材,隨便換一個零件、換個墊材都有顯著差異。畢竟從 NAS 到類比訊號隔了太多層,中間還有 AirPlay 播放器作為緩衝。對我來說,這部 NAS 好處更多是功能面上的:省電、不熱、體績小、無風扇、低噪音(用 SSD 就完全無噪音了),可以輕易地整合到我的音響系統,不會與日常使用的 Windows 桌機互相干擾,也不必擔心電腦使用時負荷太重影響撥放品質。而這台 NAS 既然掛載到 Windows 上,我仍然可以透過桌機上的 iTunes 來管理音樂檔案,匯入新唱片。匯入唱片是我現在仍然使用 iTunes 的最大理由,iTunes 的 CD 資料庫非常強大,大約 99% 的 CD 都能順利找到音軌資訊,省去我太多煩腦。


傳統硬碟是高速轉動的機械裝置,無疑是震動和背景噪音的來源。聽了一陣子之後,買了四顆上下為 M3 螺絲的橡膠隔震墊,固定在硬碟與機殼之間,稍微抑制運轉的噪音。當然,最根本的改善方式是改用非機械原理的 SSD。SSD 讀取速度快,而且是純電子裝置,沒有機械震動與噪音,似乎非常適合音響應用。雖然有寫入次數的限制,但對於幾乎是唯讀使用的音樂伺服器而言,壽命也不成問題。過去 SSD 最大的缺點是售價昂貴,尤其是無損高清的音樂檔案,須要很高的容量。前陣子 SSD 大幅降價,目前 1T 的 2.5" 硬碟報價是七千到一萬元台幣,已經大為實用。

有些音響級 NAS 產品聲稱可以隔離外部網路與內部網路,讓音響專用的 LAN 更乾淨。據我所知,Ethernet 網卡本來就有變壓器作隔離,不太了解這些廠家所謂的隔離有什麼不同。這似乎是個有趣的方向,也還在研究當中。

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