2016年1月7日 星期四

Pierre Boulez, 1925-2016


布列茲是我最喜歡的指揮之一,更是活到二十一世紀的指揮中我最欣賞的。最早注意到布列茲,是十多年前在台北車站前的華格納圖書館看他的尼布龍根指環錄影,這個版本的詮釋和設計處處讓人耳目一新。覺得布列茲特別擅長掌握音樂的結構,將複雜的樂曲處理得架構森嚴,次第有序。雖然布列茲是法國人,但我更喜歡他德奧曲目的錄音,例如布魯克納、華格納、馬勒,幾乎見一張買一張。特別是布魯克納第八號交響曲,他處理得清新簡潔,聽起來一點也不讓人覺得冗長重複。


去年年底高齡91歲的馬利納來台指揮,看到馬利納活力充沛的樣子,奢望哪時也有機會聽到布列茲的現場。結果昨天朋友忽然傳來布列茲過逝的訊息,比當年聽到克萊巴與阿巴多的死訊更令我傷心。


2015年12月22日 星期二

2015 台北國際音響大展


今年冬天音響展來到圓山飯店舉行。展場不多,這次音響展展房很少,好聽的更少,三個小時就看完了。


國內小廠笙偉展出自製管機,鬆爽輕快的個性管機少見,非常有潛力。老闆兼設計師說機箱是用竹材打造,他喜歡這種輕盈、有彈性的材料,不知道是否因此聽感接近碳纖維墊材。竹製板材最近很流行,常用於家具與地板,取得比以前容易許多。


三樓美德聲的無音箱喇叭,來自法國品牌 LEEDH。喇叭的確幾乎完全消失於舞台,營造出非常寫真的音場,音象的輪廓尺寸與深度都很自然。中低音部每聲道都是由兩顆單體反向發聲,藉此抵消震動。


振錩應該是老代理商德錩的關係企業,風格也有雷同之處,都是昂貴而有趣,聲音有特色的品牌。F1 排氣管喇叭非常吸睛,但不知道聲音如何?


除了訊源是 Accuphase 之外,全套的 Daniel Hertz。其實一樓還有另一間台笙的展房,用 Accuphase 系統推動更大的 Daniel Hertz 落地喇叭,但我比較喜歡樓上這間。樓上這套 Daniel Hertz,承襲了當年的 Mark Levinson 與 Cello 的路線,活潑奔放、透明直率的聲音非常動人。


米迪安科技展出 VDP Audio 全音域喇叭,聲音清新自然。音盆尺寸雖大,但高頻仍然很豐盈。


惠樺這次似乎比從前都好聽,可惜 Mircomega 的訊源等級似乎差了全系統一截。離開前回到惠樺再聽一下,當時展房沒客人,老闆陶先生人在現場播放馬勒第三號最末樂章。我對這首曲子有很多回憶,不知不覺就一直聽下去。陶先生忽然說,這是 Kegel 的版本,鐵幕末期的錄音,充滿了悲悽之情,是他最愛聽版本,每次沒人就會放來自己聽。接著又跟我說最後的定音鼓如何悽美,又說某一段 Kegel 的詮釋充滿反諷的意味。多年前便曾聽聞惠樺的陶先生不只對音響執著,對音樂更是熱情無比,有獨到的見解,這次見面終於體會到了。

2015年12月9日 星期三

Fibonacci Clock with Soap Finish


費伯納西數列(Fibonacci Number) 應該是等差級數、等比級數之外最常見的數列,從 1, 1 開始,每一項是前兩項之和,前幾項就是 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21....。半年前在看到 Kickstarter 的 Geek Clock/Fibonacci Clock 專案,用不同大小的方格代表 1, 1, 2, 3, 5 這前五項費伯納西數,依據不同燈色相加數字,表示時針與分針,做成外形帶有蒙得理安風格,使用上又有點 geek 的鐘。

之前覺得許多 Kickstarter 的計畫完成度不高,看似新潮卻未必實用,因此從未參加過 Kickstarter 的募資活動。但 Fibonacci Clock 非常吸引我,一來是有 DIY 的套件方案,可以買零組件自己裝。二來是反正這就是一個燈,造型取勝,沒有實不實用的問題(或者說,本來就不實用),價格尚可,也就參加了。


參加這些幕資計畫最怕的就是主事者做不出來,收了錢出不了貨。先前很紅的 CatFi 貓臉辨識餵食器據說就傳出了成本估計錯誤、資金用罄卻無法做出成品的窘況。Fibonacci Clock 也許是構造單純,照著原訂時程順利進行。不過理論上我的貨品應該是九月出貨,但主事者表示,他們選到一種非常慢的運送方式,從加拿大寄到亞洲須要兩個月。最後,我在12月初收到了我的 Fibonacci Clock 套件,從參加募資到現在,歷時半年。
  

零件分成木箱與電路板兩部份。外箱的材料是樺木夾板,箱內的結構是 MDF。已經事先挖好榫接口,裁切品質尚佳,不上膠就能牢固的接合。按照官網詳盡的說明文件,用砂紙稍微修一下接口,假組確認後,就上木工膠組合。用夾具或重物加壓,放置到乾固。樺木夾板用在此處非常適合,質感不俗。這在國外是相當常見的木工材料,在台灣卻不易零買到。


完成之後,用 220 號砂紙打磨一下。由於接口做得還滿準的,假組合時也有修過,幾乎沒有多餘的凸起。這時真的很感歎歐美產品的完成度,價格不便宜,但品質也不會另人失望。頻繁的進度回報、詳細的說明書,處處讓人感覺周到。


電路的部份,對於常在焊接的音響 DIYer 自然更為熟悉,零件不多,PCB 品質也不錯,按照詳細的說明書一下子就完成了。做這種無涉音質的電路,不須理會電阻的方向性、用料是否要改善之類的問題,焊接時順暢無比。Fibonacci Clock 須要接市電,因此額外加入一顆水銀電池記憶時間,插拔電源不需重設時間。
   

然後先上電測試一下,在桌燈模式下,九顆 LED 的色彩冉冉變幻,想起當年做的 LED 摺紙燈,富有情趣。


最後是塗裝。這次決定不上油也不上漆,嘗試北歐家具常用的「皂裝」(soap finish)。這種低調的塗裝很適合山毛櫸和樺木等淺色的木材,而且非常適合在家裡施作:在少量熱水中加入純皂絲,攪拌溶解成漿糊般的稠度,塗在木材表面。不必非常均勻仔細,如上圖即使有多餘的皂漿也無所謂。大約十分鐘後,用布擦去皂漿,放在通風處晾乾,再用砂紙打磨。由粗磨至細磨,反覆上述流程數次即成。


這次我用 220 號、400 號、到 800 號砂紙各磨兩次,最後一次晾乾後不再打磨,只用軟布擦亮表面,也就完成了。皂漿乾得很快,一回合只要一兩個小時,整個塗裝程序可以在一兩天之內完成。過程中無有機溶劑、沒有噴漆汙染,也不需筆刷技巧,只有沾滿肥皂水的筆刷和抹布要清洗而已,比用天然護木油塗裝更為省事。


皂裝完成之後,樺木僅僅稍微變成奶油色,但帶有薄薄一層光澤,渲染出清晰的木紋,效果很好。


再次裝上電路模組和面板,上電設定時間,皂裝 Fibonacci Clock 就完成了。

2015年10月28日 星期三

Soekris dam1021 R-2R DAC 調整心得

Soekris dam1021 不知不覺也聽了半年有餘,期間陸續做了些修改與調整,聲音也逐漸進步。

輸出級

先前覺得 dam1021 最大的弱點是類比輸出的部份,聽了幾次之後,很早就放棄內建的 buffer,寧可直出推力稍弱的 raw output。後來試著拿 Pass B1 Buffer 來作緩衝,聽了一陣子,最後還是組了一套 OPA861 buffer,得到比較滿意的效果。


OPA861 buffer 是取用 Rogic Pedja 的設計,本來用於 AYA TDA1541A 的 I/V 與輸出,我直接拿庫存的 AYA II DAC 空板來做。Soekris dam1021 本來就是電壓輸出,所以無須 I/V,一聲道僅用一顆 OPA861 接成共集極 buffer 使用。電源穩壓照樣使用 Pedja 採用的 TL431 併聯穩壓。OPA861 buffer 的聲音直接、純粹,對我來說就是單純地提升驅動力,在大動態時不會失去厚度與寬鬆感,此外沒有太多的變化。聽起來很「正常」,就是我最喜歡這個 buffer 的原因。與 Pass B1 相比,OPA861 buffer 的控制力似乎更好一點,比較厚實,Pass B1 的聲音則較為飄逸,再加上輸出入交連電容的影響,可以調出比較華麗的聲音。

聽了一陣子之後,手邊正好有一對 Lundahl LL1585 輸出變壓器,便接在 OPA861 buffer 之後。多過一層變壓器,聲音的透明度有所下降,但背景似乎更為安靜,響應也微微往中頻集中,聽感比較豐厚。這還不算是我最滿意的情況,不過半年也就這麼聽下來了。



Non-Oversampling Filter

Soekris dam1021 預載有數位濾波器,在初出之時,就有很多網友希望能改成 Non-Oversampling。Soekris 官方釋出了說明與工具,讓玩家自行設計數位濾波器,於是便有網友實驗、分享各式濾波器,不過多久就有 Non-Oversampling 的韌體可以下載。更新韌體的方式,除了 Soekris 官方說明之外,HIFIDUINO 現在已有詳細的說明,非常實用。

換上 non-oversampling filter 之後,立刻察覺鮮明的不同。乍聽之下,覺得高頻變得比較暗,比較粗一點,但聽感非常自然,多出一股鮮活的空氣感,一下子開闊舒暢了起來。


官方修改建議

Soekris 在今年七月提出官方修改建議,增加 DAC 參考電壓的併聯電容。對於板子上左右聲道各一組正負 4V 的穩壓輸出電容,換成更大的容量( 47uF X5R 0603)。前後文章和測試指出此處用上更大的電容似乎並無不妥,還可以上千 uF,最好是用低 ESR 的固態電容。於是我試著在此處焊上 820uF 的 Nichicon FPCAP,ESR 只有 5mΩ。開聲之後,音質真的進步許多,主要在低頻,厚度增加,變得更為耐聽,動態和規模感也提升了,而且70Hz以下的低頻清楚開朗了起來,好像多出一截。


HIFIDUINO 先前也提出了與官方類似的修改建議,在 16 顆 LVC595A shift register 附近各併了一顆固態電容,有詳細圖解。官方是加大穩壓輸出端的電容,HIFIDUINO 則是加大穩壓負載端的電容。


韌體更新

最後是韌體的更新,在 2015 年八月釋出的 0.99 版有了大幅改進。修正了一些 bug,新增了好幾種數位濾波器(Linear, Mixed, Minimum, Soft)並且可以在音樂播放中即時更換數位濾波器、調整相位,而且 ISP 也開通了,可以搭配 Arduino 或 Raspberry Pi 等板子來控制 dam1021。更新的方式同樣可以參考 HIFIDUINO 圖文並茂的說明

韌體更新調整的是功能、操作上的問題,音質方面只差在新的數位濾波器。更新 0.99 版之後,我原先使用的 non-oversampling 數位濾位波器被洗掉,試了 0.99 內建的濾波器,都沒有很習慣,最後還是再自行載入 non-oversampling 濾波器韌體。不過 0.99 的濾波器設定格式與過去不同,之前眾多網友分享的濾波器不能直接使用。所以最後是以 Soekris 提供的 1021filt.txt 範本來修改,將原本 Minimum 這組濾波器取代為 non-oversampling 濾波器。這是我現在使用的濾波器組,已經組譯為 1021filt.skr,可以直接 update 到 0.99 版韌體,再選擇 6 號濾波器 (即原本的 Minimum filter)即可使用。

據說正式的 1.0 版將會提供 DSD 支援,令人期待。

2015年10月1日 星期四

AV系統 Acoustic Analog System 1021 試玩


Acoustic Analog System 1021 是國產的 AV 系統,之前曾經聽過一下,以 AV 音響或是多媒體喇叭來說,聲音其實相當不錯,播放古典樂質感不俗,可以安然聽下幾張唱片。這次有試聽的機會,便借了一套回家玩。

1021 是 2.1 聲道的系統,一台主機,一顆超低音,再加上一對衛星喇叭。電源和擴大機都做在超低音模組裡,主機裡是訊源與前級。


這台主機尺寸很小,功能卻多,除了基本前級的功能,還可以當收音機以及藍芽接收數位音源。而且這些功能都可以遙控,VR 背後有馬達會同步音量,隨著遙控而轉動。其實這些都是很基本的功能,不過對於追求「本格派」,習慣「少就是多」的我來說,這種便利總是讓人愉快。當然,此時音質已不是優先考量。

主系統現役的自虐音量控制器,每聲道用六顆
開關作二進位切換,左右聲道獨立。

Acoustic Analog 1021 的音質,固然不能與 hifi 音響相比,但當成 AV 系統來看電視、看電影,則是相當出色。2.1 聲道對我來說,其實比 5.1、7.1 實用。除非特別佈置的家庭劇院,不然一般居家格局,很難理想的擺放後置聲道。比起銜接不順、定位欠佳的環繞音效,還不如老老實實的把 2.1 聲道弄好。

原廠強調衛星喇叭使用了鈦膜高音單體,但我覺得這對喇叭的高頻只能說得上是清楚,低頻的表現才是這套喇叭最出色的地方。低頻的速度夠快,而且量感控制得很好,聽起來不會得大港或俗氣。中低頻之間的銜接也很順暢,播放交響樂等頻率寬廣的曲目,聽感自然而且響應平直,也具有一般中型書架型喇叭的規模感。比較明顯的罩門是高頻的細膩度,播放鋼琴獨奏、弦樂獨奏、室內樂,不夠精緻洗練。但用來聽人聲、流行樂,則無疑是這套系統的強項所在,表現遠超過大多數的床頭音響。


對我來說,1021 有趣之處在於可以當作一個 DIY 平台,來發展 AV 系統。1021 已經具備現成的超音低模組(而且品質尚佳)、又有分音器、後級,還有遙控系統,再加上收音機、藍芽等功能,可說是一套功能完備,體質不錯,也不太貴的基礎素材。除了基本的零件升級,更可以搭配新的衛星喇叭(Fostex 全音域喇叭或許很適合)、更換後級擴大機模組、增強電源處理等等,相信還有不少進步的空間,可以弄出讓人相當滿意的 AV 系統。

2015年9月21日 星期一

人生第四部擴大機:JOB 225


瑞士名廠 Goldmund 的關係廠商 JOB,在消寂多年之後,2012 年底又開始推出產品,第一個就是後級擴大機 JOB 225。除了與 Goldmund 有類似的技術、類似的聲音走向之外,早年對 JOB 印象最深刻的就是極端迷你的機身,比一張3.5吋磁片大不了多少的擴大機。


就我所知,JOB 將近十年沒有推出新產品了,也有併入 Goldmund 的傳言,不再作為獨立品牌存在。想不到 2012 年底卻有了新消息,在數位流和耳機當道的現在,重新推出小尺寸的擴大機 JOB 225。

和之前 JOB 的擴大機相比,JOB 225 並不算小,造型和作功似乎也稍微粗糙了點,但售價卻出人意料,一台 125W 的雙聲道後級,只賣美金 $1,699  (第一版在 Amazon 賣 $1,499,後來支援多國電壓的二代漲到 $1,699)。

我現役的後級擴大機是 47 Treasure 0347,這幾年下來聽得非常愉快。然而我對 JOB 一直很有興趣,早年市場上仍有超小型機種時買不起,現在有了工作,JOB 價格也變低了,半年前的某一天,心情低落,也就訂了一部。這是我人生裡第四部擴大機,第一部非 DIY 的廠機後級。


JOB 225 號稱是瑞士製,外觀平平無奇,作工也談不上精緻,不過我還是很喜歡這種體積小巧,又有工業感的造型。JOB 225 每聲道功率 125 瓦,比 47 Treasure 0347 有力許多。我的 Jordan 喇叭雖是全音域單體,但靈敏度儘有 86dB,不論是 Gainclone 或 0347,聽大場面的音樂推力都有推力不足的時候。換上 JOB 225 之後,驅動力果然有立竿見影的變化,聽交響曲尤其明顯,低頻的收放、場面的起伏,控制力都好上許多,讓我第一次覺得有喇叭有吃飽的感覺。



JOB 225 是離散晶體機,聲底乾淨,幾乎沒有染色,響應平直,不強調某一個頻段。Break-in 之後,音色有幾分 Goldmund 的精緻感,耐得住久聽,這半年長時間聽下來,從來沒有紊亂刮耳的情況。但 47 Lab 並沒有那麼容易被超越。JOB 225 的驅動力雖好,也沒有明顯的缺點,但與 0347 相比,硬是少了一股感染力。JOB 225 高頻的表現比較機械化,不像 0347 有一股即興而悅耳的泛音由然而升,充滿了空氣感。0347 的音色比較粗疏,但別有一種悠然自得的氣韻,音樂由是多了幾分細膩的轉折。

我很難說 JOB 225 或 0347 哪個比較好。心情低潮之際,胡亂消費,其實並沒有什麼升級感。這風風雨雨的半年,接上 JOB 225 之後就不再有閒適的心情把它換下來,於是也糊裡糊塗地用 JOB 225 聽了許多音樂,聽了很多很多馬勒的交響曲,渡過了這一段瘋狂的日子。

2015年3月26日 星期四

寇瓦謝維契 台北 2015


上次聆聽寇瓦謝維契(Stephen Kovacevich)的現場,已經是五年多前了。當時他剛從中風裡復原,演奏布拉姆斯第二號鋼琴協奏曲。剛屆七十歲,但體態頗為衰老,彈出來的音樂也有些疲態。五年過去,居然能再聽到他的現場,也讓我感到十分高興。

今晚是整場獨奏,曲目是貝多芬晚期小品(OP 126)、第三十一號鋼琴奏鳴曲(OP 110),還有舒伯特的 D 960,都是我非常喜歡的曲目。現在七十五歲的寇瓦謝維契,行動似乎不太方便,但這回彈出來的音樂精神飽滿,圓熟洗練。貝多芬與舒伯特晚年的曲目,由上了年歲的鋼琴家彈來,特別有一股的脫俗超越的氣韻,似乎可以映射出鋼琴家一生千錘百鍊,終能無入而不自得的境界。今晚特別喜歡他的貝多芬 OP 110,尤其是峰迴路轉的賦格,非常動人。


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