2012年6月12日 星期二

Apple 推出新版 AirPort Express


Apple 在今年的 WWDC 上公佈了最新的 MacBook 和作業系統,然後,新版的 AirPort Express 也上架了:

http://store.apple.com/tw/product/MC414#overview


外殼變大了、插頭外置、多了一個網路孔。規格上的更新,一時看不出對於 AirPlay 播放有什麼影響。比較好奇的聲音會不會比較好、容不容易改機、clock 是多少頻率、能不能拉出 I2S?同時也不禁想到,如果新版聲音變差,怎麼辦?是不是要先多買一顆現行的 AirPort Express 來備用?

24 則留言:

Paul 提到...

WF兄,

這裡有new AE初步的bit perfect測試報告:
http://www.computeraudiophile.com/content/465-new-apple-airport-express-bit-perfect-still-limited/

Ytsejam 提到...

http://weblog.rogueamoeba.com/2012/06/19/airport-express-disassembly/

架構沒變,DAC 為 AK4430,支援 I2S input

好處是,電源輸入端子是鎖螺絲的,可以輕易的替換,看來更容易修改

Alex Chen 提到...

WF兄,

小弟大眼睛 :)

前陣子俗事纏神,對audio一直無心關注。再次拜讀WF兄的Blog,發現「突然」多了不少新作可以拜讀,著實高興。

最近在家使用iPad Mini的時間已經超過PC,很認真的考慮改以AAE作為主要訊源。且不論AirPlay的方便性,稱得上是"氾濫"的iDevice配件就出現許多可能性;比如iPad包上防水保護套,就能泡澡泡到水變冷。

聽聞新版的AAE聲音表現不進反退的噩耗 (why apple?),連忙到網路上買了兩台備用。如您所知,我的Buffalo DAC沒有光纖輸入,無從測試原廠的數位輸出。或許是期望不高,感覺AAE的類比輸出其實還算堪用,至少不輸價位相近的USB DAC。

接下來這段時間比較有空,又不足以進行一個新project,於是開始動Gainclone的腦筋。原本單純想升級神器TX2575,在看完WF兄跟The Alchemist等諸位網兄的討論後,又有了些其他想法。

請教WF兄,您建議加入zobel network,是基於音質考量嗎?如果是,那零件的選用對音質的影響是否明顯?另外,記得您的Gainclone之前是沒有輸入交連電容的,不知道現在您的看法是?

Thank you in advance!





WF 提到...

眼兄,好久不見,很高興您又重出小弟的 blog。

您如果還在使用 Logitech Squeezebox,應該可以在 iPad 上安裝 UPnP 的 controller App,如此便能使用 iPad 來當遙控器,未必要屈就方便但不甚完美,也不 open 的 AirPlay。

新版的 AirPort Express 聲音較差,不知道有沒有參考資料?是指修改過的,還是修改前?類比輸出還是數位輸出?小弟還沒開始研究新版 AAE,僅知新版要用 2A 的電源,在穩壓製作上是比舊版不利一些。

雖然 AAE 沒有同軸 SPDIF 輸出,但可以簡單拉出 SPDIF,馬上就可以接上您的 Baffulo 使用了。

WF 提到...

小弟只有聽過 Gain Card,最近都在玩 0347,所以還沒有在自己的 Gainclone 上加回交連電容與 Zobel Network。

加或不加,都有人喜歡。我覺得還是看人須要,如果想做出接近 47 Lab Gain Card 那種溫暖韻味的話,在這種小節也要注意就是了。

Alex Chen 提到...
作者已經移除這則留言。
Alex Chen 提到...

受到您和Alchemist等網兄間討論的激勵,讓我對Gaincard美妙的音色心生嚮往,決定大刀闊斧來次「重置」Gainclone,看能不能再有所突破。

這次的重點有:
1. 電源和amp分開裝箱
2. 改用15V的Nuvotem Talema 環型變壓器,各聲道一顆
3. 迴授使用TX2575電阻
4. 加裝Zobel Network
5. 改用1000uf/50V濾波電容

交連電容部分,已經先行試過,改變的方向非我所喜,這次暫不考慮。

P.S. 您推薦的電源線套件真的非常超值,光一對公母頭台灣就逾4000,而向淳久堂訂購含貨到付款僅2000不到!
P.P.S RS components訂購方便,不僅免運,到貨還非常的快。今天訂變壓器,客服告訴我後天到貨,嚇死我了

Alex Chen 提到...

WF兄,

謝謝您的提醒,Squeezebox確實可以透過iPeng以iPad作為遙控器。除了需要一台dedicated server (NAS因軟體支援及低落的硬體效能不予考慮),倒也相當方便。

新版AAE較差的資訊來自Paul兄提供的連結及以下網址的Comments部分。
http://www.computeraudiophile.com/content/466-measurements-first-and-second-generation-apple-airport-express/#comments

"Note that the Gen1 and Gen2 had quite different audio performance. The first generation had great jitter measurements. Not the case with Gen2"
"The digital signal output of the newest (3rd generation really) square Airport Express cannot be maintained on my DAC that contains a Sabre chip! The DAC (Wyred4Sound DAC2) cannot hold the signal. The output drops completely at regular intervals."
"For me, the new Airport Express Second Generation is, via digital out, by far too bad, even for background listening."

聽起來還蠻慘的...

其實,小弟看上的是AAE硬體改機的方便性和效果。如您所述,第二版AAE只需要一組3.3v,只要將原廠電源替換,全機都能直接受惠。相對的,SBT將外部supply的5V升壓再降壓的作法,使得改善整體供電變得相對(當)困難。

Ytsejam 提到...

WF 兄、大眼睛兄:

有沒有考慮玩玩 Raspberry Pi + Async USB DAC 的方式?
這樣的可能性更多,不但可以支援現有的 iTunes + AirPlay,還多了 其他的像是 SqueezeBox 的玩法。重點是整個 System 可控,自己隨時可寫個升頻程式來用用。而又不像 CAS/HTPC 那種 overkill 的方式,一來成本太高,二來要注意的細節太過煩瑣,單就電源就是個大問題。5V 單電源很容易修改。只要弄的的到一部對 clock 處理仔細點的 Async USB DAC,不難弄出好聲音。

mikeliu 提到...

Ytsejam 有看到國外有人這樣玩的紀錄嘛?

mug 提到...

不知Ytsejam所提是否為SqueezePlug for Raspberry Pi

A platform for different Media-Servers:
- Logitech Media Server (f.k.a. Slimserver, SqueezeBox Server)
- MiniDLNA
- MPD
- Mediatomb
- Twonky
- Forked DAAPD
http://www.squeezeplug.de/

bugs 提到...

I2S: Anyone got it running?

http://www.raspberrypi.org/phpBB3/viewtopic.php?f=44&t=8496&sid=a64652529b576c270e6811eff00f3709&start=125

EvilHunter 提到...

Raspberry Pi的可行性小弟一直有在注意
目前看到的大問題是Rev2有留下I2S port但是並沒有driver。
樓上bugs兄貼的那串應該是進度最前面的討論串。
目前有一些DMA的問題,小弟技術能力不足,有看沒有懂。
其他的Async USB DAC大概只有真的照USB audio規範走的才有機會抓到,其他例如hiface這類的應該不太可能會有driver。
另外就是RPi的網路是從USB轉接的,有不少網友測是從網路用stream方式撥音樂再用USB DAC撥,兩者會互相干擾,破音頻率不少。
目前小弟看法是除非板上的I2S有辦法用了,不然連"堪用"都沒辦法。

Ytsejam 提到...

小弟自己實驗過,非常好聽,把 Raspberry Pi 由 USB 接入是阿仁的 DDC192,透過上面的 XMOS Async 轉成 AES/EBU 再送入 Lotus DAC1。

使用 Raspberry Pi 的目的並非要使用 I2S,因為若需要 I2S,其實用 AAE 即可。主要是為了將 AirPlay 轉成 USB Audio ,再透過 XMOS based 的 Async USB solution,讓 XMOS 以不同的 clock 合成較精準的 I2S 訊號。以目前 DDC 192 的架構來說,雖然其輸出還是 SPD/IF ,但是由於雜訊隔離處理,加上 Async USB 獨立的 clock ,聲音確實比 AAE 要好上一大節。

小弟使用的方式不是透過 SqueezePlug,而是直接使用 Raspbian,將 Shairport 輸出指向 ALSA Device。因為像 RPi 這種 ARM Solution,越多的 Process / Daemon,會佔用更多的 CPU Resource,對聲音越不利。

放棄用 RPi 直接輸出 I2S 的原因有兩個,一是這種 Embedded System 上的 clock ,通常是 Processor 的 clock 而不是專為 Audio Sampling 而設置的 clock。二來, I2S 本身雜訊隔離必須很細心處理,否則不但沒有助益,很可能會使得最後的聲音因為雜訊的原因大打折扣。

EvilHunter 兄提到的 RPi USB 架構是一個重點,因 RPi 為簡化架構,使用 USB 來連接 Ethernet,問題是 Broadcom 所提供的 OTG Driver 效能其差,即使不使用 AirPlay 而改由本地播放 WAV 檔,也會因為 USB Packet Loss 造成些微的爆音。目前下一步會仔細 debug USB 的傳輸狀況,看看造成 USB Packet Loss 的原因為何,若真的無法解決,可能要另外尋找硬體架構。小弟先前看過 RPi 的 USB 問題,主要應該是 Host Driver 的問題,比方說在完全 idle 的狀況下,RPi 的 USB 還是會產生每秒 8000 個 中斷,雖然這個問題已經有 FIQ 的 Workaround,但這表示 RPi 本身 Broadcom 所提供的 USB Host Driver在效能上有很大改善的空間。

不過,使用 Async 架構下,這個 USB Host所扮演的角色,只是作為 AirPlay Transport,真正關鍵的 clocking 則交給 Async USB DAC,所以只要架構簡單,低雜訊,USB 運作正常即可,即使RPi 因 USB 穩定性而不能使用,替代方案,相信應該不是太難找。

另外, Mac OSX 、Linux 架構下,早就支援 USB Audio Class 2.0 的架構,相較之下,反而 Windows 是最落後的 OS,因為要另外加裝 Driver 。

Richard 提到...

Ytsejam 兄

請問您的做法是需要修改Raspberry Pi的OS嗎?您可以指導一下如何實作嗎?

Thanks!

Ytsejam 提到...

Richard 兄:

安裝步驟可能要另文整理,過兩天小弟會找時間分享。

在這樣 RPi + Async USB 架構下,RPi 只是扮演一個 media player 的角色。基本上只是讓 RPi 以 Shairport 接收 AirTunes (Audio only AirPlay) 以後,輸出至 USB Audio ,主要是想借助 Async USB 模式下的 XMOS 架構,讓 I2S master clock 完全獨立於 CAS 系統之外。因此真正的主角其實是 Async USB 的晶片和獨立的 clock。不過,過去這種方式,通常都是用 PC 或 Mac 作為 clock source,一來得大費周章處理電源,二來 PC / Mac 這種完整的主機界面以及應用太多,雜訊源相對的難以掌控,小弟才會想到用 RPi 來取代,想不到果然有不錯的效果。

目前我手邊的 PureAudio DDC 192 只是在 USB Async 架構下,把透過 USB 送過來的 PCM,以獨立的 clock 轉成 SPD/IF ,即使只有這樣,聲音已經好上一截,解析度和中低頻的表現,比起 AAE 好了。聽感上,尤其是 AAE 最差的小提琴,在 RPi + Async USB 架構下,要動聽的多,主要是中低頻和泛音增多的關係。

過幾天,阿仁兄的 Lotus DAC2 應該就會正是出貨了,其 USB DAC 架構正是延續 XMOS based USB Async 架構,加上阿仁兄在雜訊抑制方面有特別處理,小弟對這樣的架構非常看好。

蘇良慶 提到...
作者已經移除這則留言。
蘇良慶 提到...

Ytsejam 兄
若是採用USB輸出的話那需要很特殊的特定嗎?

Ytsejam 提到...

蘇兄:

需要在 shairport 指定輸出的 device ,另外要用 alsamixer 將 default 的 mute 關閉。

Ytsejam 提到...

Richard 兄:

參考步驟如下:

http://amiexp.blogspot.hk/2013/01/respberry-pi-with-shairport-and-usb.html

Richard 提到...

Ytsejam 兄,

非常感謝,我找時間試看看!

bugs 提到...

$99 Computer is 10-50 Times Stronger Than Raspberry Pi
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http://www.geekosystem.com/99-dollar-computer-stronger-raspberry-pie/

匿名 提到...

WF兄您好!
我有買新版的,比舊版好拆,把上面蓋子打開,電源要3.3V足2A才會穩定,同軸spdif點,不知從那一點拉出,光纖又封死的,不知要不要打開,請您指教,謝謝!
li729@ms52.hinet.net

licong 提到...

http://www.soomal.com/doc/10100003239.htm

请参考这个评测,其中提到新款音质有很大的提升。

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